El nuevo presidente de Senegal era desconocido, pero «esta familia no es nueva en el gobierno»

La primera elección que ganó Bassirou Diomaye Faye fue la que acaba de convertirlo en presidente electo de Senegal.

antes de su victoria en las elecciones El domingo pasado, 10 días después de salir de la cárcel, Faye solo se había postulado para alcalde de su ciudad natal, Ndiaganiao, un pequeño asentamiento en un camino arenoso, atravesado por carros tirados por caballos que transportaban mujeres y sus mercancías al mercado. Perdió esas elecciones, en 2022, frente al candidato del partido gobernante.

Pocos en Senegal conocen el extraordinario viaje del inspector fiscal de 44 años que aprovechó una ola de descontento juvenil para convertirse, una vez que asumió, en el presidente electo más joven de África. Los resultados provisionales publicados oficialmente el martes mostraron que ganó con el 54 por ciento de los votos.

Pero a través de entrevistas con familiares y amigos en Ndiaganiao y el pueblo periférico donde se crió, surgió la imagen de un hombre estudioso, leal, curioso y a veces testarudo, arraigado en las tradiciones senegalesas y su fe islámica, con un profundo conocimiento de la situación que enfrenta. la legión de jóvenes frustrados de su país.

“No surgió de la nada”, dijo Diomaye Faye, el tío que le da nombre, en una entrevista en la casa de la familia del presidente electo, un complejo modesto y ordenado que albergó una gran fiesta improvisada el domingo por la noche. Añadió: “Esta familia no es nueva en el gobierno”.

El antepasado del Sr. Faye, un cazador, fue el fundador de su aldea hace siglos. Su abuelo era el jefe de la aldea y uno de los Soldados africanos reclutados por Francia luchar en la Primera Guerra Mundial antes de resultar gravemente herido en batalla. Al regresar a casa, su abuelo luchó por el establecimiento de la primera escuela secundaria en Ndiaganiao, una lucha que fue una amenaza tal para los administradores de la era colonial que lo llevó a la cárcel.

«Bassirou creció en un ambiente donde la gente luchaba por los derechos de otras personas», dijo Diomaye Faye, el mayor, sobre su sobrino.

Fue defender a su aliado político lo que hizo que Faye fuera encarcelado. Fue encarcelado en abril pasado por una publicación en Facebook criticando al gobierno por su procesamiento de Ousmane Sonko, el principal político de oposición de Senegal.

Al Sr. Sonko se le prohibió postularse para presidente después de haber sido condenado por difamación y corrupción de un menor (había sido acusado de violación pero fue absuelto de esos cargos). Entonces el señor Sonko nombró al señor Faye su apoderado.

En ese momento, Faye estaba encarcelado en una pequeña celda donde dormía, comía, se duchaba y hacía ejercicio con otros tres prisioneros. Pasó 10 meses en esa celda de la cárcel, desde donde inició su candidatura a la presidencia.

Pero pocos conocían el del Sr. Faye. Los dos hombres inmediatamente emprendieron juntos la campaña electoral, tratando de cambiar eso. El objetivo parecía ser convertir sus nombres en sinónimos, y puede que haya funcionado: el día de las elecciones, muchos jóvenes dijeron que estaban “votando por Sonko”.

El señor Faye se describe a sí mismo como alguien que normalmente no habla mucho. Pero cuando salió de la cárcel y se dio cuenta del gran apoyo que tenían él y Sonko, quiso agradecerles a todos personalmente, dijo.

“Cuando vi la cantidad de gente que salía, solo quise darles un abrazo a todos”, dijo en un larga entrevista con Senepeople, un medio de comunicación local, la semana pasada, “y pedir perdón por todos los problemas que tuviste que enfrentar”.

En muchos sentidos, Faye se presenta como un típico joven senegalés, apasionado de Facebook, al que a menudo se le ve usando audífonos inalámbricos y que parece más cómodo con un caftán tradicional que con los trajes hechos a medida de estilo occidental preferidos por su predecesor, Sall.

Hasta que su tiempo fue absorbido por la política, fue un entusiasta jugador de fútbol, ​​según su amigo de la infancia, Mor Sarr. Recientemente jugó en un equipo de inspectores fiscales en la capital, Dakar. Como muchos jóvenes en Senegal, un apasionado del fútbol, ​​Faye es fanático del equipo español Real Madrid, dijo Sarr.

Bassirou Diomaye Faye (pronunciado BASS-ih-roo jo-MY FIE) creció en una casa ocupada por más de 10 adultos y un grupo de niños con los que correteaba, según su tío. Pero a menudo se le podía encontrar leyendo: uno de sus favoritos, según Sarr, era Dale Carnegie, el autor estadounidense de “Cómo ganar amigos e influir en las personas”.

«Es joven en años, pero no en inteligencia y comportamiento», dijo el padre de Faye, Samba Ndiagne Faye, de 92 años, también ex jefe de la aldea, sentado al fresco de su sala con cortinas con algunos de los ancianos de la aldea. Tanto él como su padre se dedicaron a la política, ambos en el partido gobernante.

Samba Ndiagne Faye estaba a menudo fuera de casa debido a sus actividades políticas, ausencia que afectó profundamente al recién elegido presidente.

“Odiaba la política”, dijo Sarr, quien dijo que creció con Faye, compartió una habitación con él en la universidad de Dakar y le presentó a su primera esposa.

Los rumores de que Faye es “un Ibadou” (lenguaje local para un musulmán fundamentalista) son falsos y tienen motivaciones políticas, dijeron familiares y amigos de Faye.

“Él es religioso, sí, pero menos religioso que yo”, dijo Sarr, riendo. “No bailo. Él baila. No escucho música. Lo hace.»

El señor Faye tiene dos esposas. La poligamia es común en Senegal, incluso entre su grupo étnico, los Serer.

“Estar casado con dos esposas es un signo de responsabilidad”, afirmó su hermano mayor, Ibrahima Faye. «Está muy orgulloso de ser polígamo y no lo oculta».

Tiene cuatro hijos con su primera esposa, uno de los cuales se llama Ousmane, en honor al Sr. Sonko. Se casó con su segunda esposa, que vive y trabaja en Francia, a principios del año pasado. La pareja se vio sólo una vez entre su boda y el arresto del Sr. Faye. La siguiente vez que estuvieron juntos fue durante la campaña electoral, dijo Sarr.

Faye y Sonko han enfatizado la soberanía de Senegal respecto de Francia, su antiguo gobernante colonial, y la necesidad de reemplazar la moneda respaldada por Francia. El tío comparó la agenda política de su sobrino con la búsqueda de la independencia de Gran Bretaña de los líderes federalistas estadounidenses.

“Las batallas que están librando ahora son las que libraron Madison, John Jay y Hamilton”, dijo.

Antes de las elecciones, Faye declaró sus bienes, una medida inusual para un político en África Occidental. La lista incluía una casa en Dakar, construida en un terreno que le entregó el gobierno como parte de un programa de asignación de tierras a funcionarios públicos. También incluía un campo a pocos kilómetros de Ndiaganiao donde el presidente electo cultiva frutas y verduras para vender.

El martes por la tarde, Sarr pateó la tierra agrietada que rodeaba el huerto de papayas de Faye, que ha sufrido desde que fue a la cárcel.

«No hay suficiente agua», dijo.

Faye había estado planeando dejar su trabajo como inspector fiscal para centrarse en la política y la agricultura, dijo Sarr. Pero eso fue cuando casi nadie sabía quién era.

Los senegaleses están aprendiendo rápidamente quién es el Sr. Faye.

Baye Laye Ndiaye, de 19 años, se estaba tomando selfies en el complejo de Faye el martes por la mañana. Ndiaye, que viaja por el país vendiendo teléfonos móviles, había pedido indicaciones para llegar a la casa sólo para ver de dónde venía su nuevo presidente.

El año pasado, Ndiaye fue una de las alrededor de 1.000 personas encarceladas en relación con las protestas que siguieron al arresto de Sonko. Dijo que había estado caminando por la calle con una pulsera de plástico con la palabra PASTEF, el nombre del partido de oposición fundado por Sonko. Eso fue suficiente para que lo encerraran durante tres meses.

Le encantó descubrir que las raíces del señor Faye eran humildes, no tan diferentes de las suyas.

“Senegal necesita presidentes que tengan este tipo de experiencia”, dijo, mirando la pintura descascarada y los azulejos agrietados. «Diomaye sabe el sufrimiento que enfrenta la gente».

Mady Camara contribuyó con informes.

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