Columna: Trump y California chocarían por los vehículos eléctricos y la perforación en alta mar

Donald Trump dice que no está preocupado cambio climático.

Antes de ser candidato presidencial, dijo que el calentamiento global era “un engaño” inventado por China para derribar la economía estadounidense.

«El clima siempre ha estado cambiando», se encogió de hombros más recientemente.

Si es elegido presidente, dice Trump, una de sus prioridades del “primer día” será aumentar la producción de petróleo y gas o, como él dice: “¡Perfora, cariño, perfora!”.

Con más combustibles fósiles, promete, “volveremos a ser ricos y felices otra vez”.

Esas posiciones están en el centro de La campaña de Trump para recuperar la Casa Blanca. Y lo ponen en curso de colisión con California, donde el gobierno liderado por los demócratas, apoyado por la mayoría de los votantes, ha hecho un gran avance. economía de energía limpia un objetivo importante.

«Es impresionante lo fácilmente manipulable que es este hombre», dijo el gobernador Gavin Newsom en un comunicado. «Su único interés es complacer a los directores ejecutivos de las grandes petroleras y, en el proceso, hipotecar a nuestros hijos y al planeta».

Una gran mayoría de californianos apoya los ambiciosos objetivos climáticos de su estado, el Instituto de Políticas Públicas de California encontrado en una encuesta el año pasado. Casi dos tercios dijeron que creen que proteger el medio ambiente debería ser una prioridad incluso a riesgo de frenar el crecimiento económico.

Al atacar la agenda ambiental del estado, Trump frecuentemente retrata a California como una zona de desastre, a menudo en cuentos tremendamente exagerados o inventados.

«Si nos fijamos en California, hay apagones y caídas de tensión todos los días», afirmó en un vídeo de campaña el año pasado. «La gente no puede encender el aire acondicionado». (No es cierto; California no ha tenido problemas importantes con la red eléctrica desde 2020).

Si gana un segundo mandato, Trump planea desechar los programas del presidente Biden Fomentar las energías renovables. Ha dicho que ofrecería exenciones fiscales a los productores de petróleo, gas y carbón; derogar los subsidios federales para proyectos de energía solar, eólica y otros proyectos de energía renovable; y hacer retroceder los esfuerzos de Biden para fomentar el uso de vehículos eléctricos.

“El primer día en el cargo, pondré fin a todo eso”, dijo Trump el año pasado, refiriéndose a los créditos fiscales para vehículos eléctricos y otros subsidios. (De hecho, no podría derogar el crédito fiscal el primer día; eso requeriría una ley del Congreso, pero podría agregar requisitos para limitar los automóviles y camionetas que califican para el subsidio).

Ex asesores dicen que es probable que Trump también reviva dos de sus objetivos de primer mandato que provocaron enfrentamientos con California: revocar los estrictos estándares de emisiones de vehículos del estado y abrir más aguas federales a la extracción de petróleo, incluso frente a la costa del Pacífico.

Fracasó en ambos, en parte debido a la oposición de California y otros estados, pero también por la incompetencia de su administración.

“En el primer mandato, la administración Trump tuvo una especie de enfoque trabuco. Sus propuestas no estaban bien pensadas. A menudo no resistieron una revisión minuciosa”, dijo Richard M. Frank, profesor de derecho ambiental en la Facultad de Derecho de UC Davis. “Ahora parecen estar intentando aprender de esos errores. … Podrían ser mucho más estratégicos la segunda vez”.

El ejemplo más claro es el ataque de Trump a los estrictos estándares de emisiones automotrices de California.

La Ley de Aire Limpio de 1970 permite a la Agencia Federal de Protección Ambiental limitar la contaminación del aire causada por los automóviles. También permite a California imponer estándares más estrictos debido a su batalla de décadas para reducir el smog, bajo una “exención” que la EPA normalmente otorga cada año.

El Congreso también permitió que otros estados adoptaran los estándares de California; 17 estados y el Distrito de Columbia lo he hecho.

En 2019, después de que los fabricantes de automóviles se quejaran de que los estándares de California eran una carga, Trump anunció que revocaría la exención del estado “para producir automóviles mucho menos costosos para el consumidor”.

Su decisión fue parte de un amplio esfuerzo para reducir las reglas federales que exigen que las flotas de automóviles reduzcan el consumo de combustible.

Newsom y entonces Atty. General Xavier Becerra demandó al gobierno federalacusando a la EPA de haberse extralimitado en su autoridad. El caso derivó en los tribunales hasta que Biden asumió el cargo y restableció la exención de California.

Trump no ha hablado explícitamente de atacar nuevamente la exención de California. Pero el año pasado, la conservadora Heritage Foundation reunió a un equipo de ex asesores de Trump para compilar una agenda política llamada “Proyecto 2025”. El documento de aproximadamente 900 páginas incluye una estrategia detallada para revocar o limitar los estándares de emisiones de California.

Sugiere que en lugar de revocar la exención, la EPA podría limitar los estándares de California a contaminantes productores de smog como el ozono, no a gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono. Si eso fracasa, dice la agenda, la EPA podría intentar impedir que otros estados adopten normas sobre gases de efecto invernadero.

«Están reconociendo que cometieron un error la primera vez y trazando una hoja de ruta para tratar de hacerlo mejor la segunda vez», dijo Dan Becker, abogado ambiental del Centro para la Diversidad Biológica, una organización sin fines de lucro. «Básicamente están eligiendo cada una de las áreas en las que California puede actuar y persiguiendo cada una de ellas».

Becker dijo que la estrategia puede tener como objetivo llevar el caso a la Corte Suprema, donde una segunda administración Trump podría probar suerte ante una mayoría conservadora de 6 a 3.

Si una segunda administración Trump intentara revocar la exención, dijo Newsom en una conferencia de prensa en febrero, el estado acudiría nuevamente a los tribunales.

“Conocemos el libro de jugadas”, dijo. “Tuvimos éxito una y otra vez [in Trump’s first term] en los tribunales y tenemos confianza en que esto continuará”.

La perforación petrolera en alta mar podría producir otro enfrentamiento.

En 2018, Trump propuso abrir aguas federales a lo largo de toda la costa del Pacífico, así como de Alaska y la costa atlántica, hasta la extracción de petróleo y gas. Eso se levantó una tormenta de oposiciónincluso, para sorpresa de Trump, de los republicanos.

Y la administración de Trump se encontró atrapada en el proceso de elaboración de normas federales.

«Cometieron errores de procedimiento que retrasaron todo», dijo Kassie Siegel, abogada del Centro para la Diversidad Biológica.

Si gana un segundo mandato, Trump tendría amplia autoridad para abrir la plataforma continental a arrendamientos petroleros, pero se toparía con otros problemas.

Una es la economía: la perforación en aguas profundas en el Pacífico Norte es costosa y arriesgada. Las compañías petroleras están más interesadas en perforar en el Golfo de México y Alaska, donde las reservas conocidas son mayores.

La otra es la política local. En 2018, cuando Trump propuso abrir la costa del Pacífico a la perforación, la Legislatura de California rápidamente aprobó una ley que prohibía nuevos oleoductos, muelles u otras infraestructuras dentro de tres millas de la costa. Eso podría hacer que sea prohibitivamente costoso trasladar petróleo desde los pozos marinos a las refinerías o terminales terrestres.

Las compañías petroleras saben que cualquier intento de perforar nuevos pozos frente a California provocaría una oposición masiva. A Encuesta del PPIC en 2021 encontró que el 72% de los californianos, incluido el 43% de los republicanos, se oponen a la idea.

Un tercer conflicto potencial: el viento. Los parques eólicos marinos son una parte importante de los planes de energía limpia de California, destinados a suministrar alrededor del 13% del suministro de energía del estado para 2045. Pero la energía eólica es La fuente de energía menos favorita de Trump.

“Los molinos de viento se pudren. Se oxidan. Matan a los pájaros. Es la energía más cara que existe”, acusó el año pasado. Hay mucho más que decir al respecto y volveré a ello en una columna posterior.

Newsom dice que no cree que Trump obtenga un segundo mandato.

«No sucederá», dijo en la conferencia de prensa de febrero. Aún así, por si acaso, “definitivamente estamos tratando de preparar a California para el futuro en todos los sentidos y formas”.

«No somos sólo un saco de boxeo en esto», añadió el gobernador. «Estamos tratando de afirmarnos».

Pero los ambientalistas todavía están preocupados.

“El problema es que un segundo mandato de Trump llegaría cuando el crisis climática «Es más grave que en su primer mandato», dijo Becker. “Todo lo que los científicos predijeron está sucediendo más rápidamente de lo que esperaban. … Pero Trump no cree que sea un problema, no quiere resolverlo y sólo lo empeoraría”.

Lo que ayuda a explicar por qué tantos grupos ambientalistas, incluidos el Sierra Club y la Liga de Votantes por la Conservación, han respaldado la reelección de Biden, aunque han criticado muchas de sus decisiones: han considerado la alternativa.

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