Por qué el departamento de salud no puede emplear más médicos – The Mail & Guardian

En un comunicado de prensa del lunes, el departamento de salud dijo que el número de médicos desempleados recientemente calificados se acerca a 700. (GCIS)

tLas reclamaciones por negligencia médica de cerca de 900 millones de rands pagadas en una sola provincia en un ejercicio financiero reciente habrían sido suficientes para emplear a los 694 médicos desempleados del país, anunció el lunes el ministro de Salud, Joe Phaahla, durante una conferencia de prensa.

Aunque Phaahla no nombró la provincia, un informe de 2023 del auditor general muestra que en 2021, la Eastern Cape pagó casi 867 millones de rands en reclamacionesmientras que la masa salarial de 694 médicos recién titulados (en 2023) habría sido de unos 838 millones de rands.

Pero Phaahla admitió: “Es una paradoja. Por un lado, nos enfrentamos a grandes cantidades de dinero que se pagan por siniestros y, al mismo tiempo, no podemos contratar a personas que ayuden a reducirlo».

En 2024, el Sindicato de la Asociación Médica Sudafricanael organismo de vigilancia de los derechos de los profesionales de la salud, le dijo a phaahla que tenían en sus registros al menos 800 médicos desempleados. Phaahla dijo que este número se redujo a 694 después de que la lista fue verificada dos veces con la base de datos de empleados del estado. que demostraba que estos médicos habían completado su servicio comunitario el 31 de diciembre.

Un ejemplo fue Sunhera Sukdeo, quien se graduó cum laude de la Universidad de KwaZulu-Natal en 2023. A principios de enero, escribió en el Maverick diario: “Estamos en enero de 2024. Soy médico cum laude. Estoy sentado en casa desempleado. Pero no estoy solo: la mayoría de mis compañeros están en el mismo barco que yo”.

A esto, el subdirector de recursos humanos del departamento nacional de salud, Percy Mahlathi, respondió: “El problema que enfrentan los empleadores primarios, los departamentos provinciales de salud, es la lucha por recibir presupuestos adecuados. La actual presión financiera que sienten todos los sectores gubernamentales y el país tiene un impacto en la dotación de recursos para los servicios de salud”.

Phaahla dice que ya se han anunciado 239 puestos de oficiales médicos y que se agregarán 400 más en los próximos meses. (Un médico es un médico de cabecera que trabaja en el sector de la salud pública). La mayoría de los puestos se encuentran en Gauteng, Mpumalanga, Free State y Eastern Cape.

Irónicamente, las universidades, en menos de una década, aumentó el número de pasantes médicos han entrenado alrededor del 60% – de 1.470 a 2.365, dijo Phaahla — para abordar la escasez de médicos en los hospitales y clínicas gubernamentales, pero el tesoro no ha aumentado los presupuestos de los departamentos de salud provinciales al mismo tiempo paso. Como resultado, no tienen presupuestos para emplear al creciente número de graduados, a pesar de que hay muchos puestos vacantes. (Los pasantes de medicina son estudiantes de medicina que han completado sus títulos pero aún deben completar dos años prácticos en un centro de salud gubernamental bajo la supervisión del personal que trabaja en un hospital estatal).

Los departamentos de salud provinciales gastan el 70% de sus presupuestos en salarios de los trabajadores sanitarios, pero no es suficiente, según Phaahla.

En 2021, aproximadamente uno de cada siete puestos de médicos en los hospitales estaba vacante, mientras que uno de cada cinco puestos de médicos estaba vacante en las clínicas. Dada esta escasez de profesionales en el sector público y que más del 70% de los sudafricanos utilizan instalaciones gubernamentales, hay alrededor de Tres médicos por cada 10.000 pacientes..

Debido al aumento en el número de estudiantes de medicina formados en las universidades entre 2018 y 2023, el Estado tuvo que encontrar ese dinero para pagar a 895 pasantes más en cinco años, lo que, según Phaahla, ascendió a poco más de 800 millones de rands con un salario de 900 rands. 000 por pasante al año (esto incluye horas extras).

El número de médicos que prestan servicios comunitarios, que ganan alrededor de 1,2 millones de rands al año (1,3 millones de rands si trabajan en una zona rural), también creció casi un 60% entre 2020 y 2024 (de 1.340 a 2.101), lo que significó que el gobierno tuvo que desembolsar 913 millones de rands adicionales para sus salarios.

Phaahla advierte que la presión sobre el presupuesto del departamento de salud empeora con un aumento del 7,5% en los salarios de los trabajadores de la salud pública. negociado entre el gobierno y los sindicatos en 2023, lo que significa que se podrán nombrar menos trabajadores nuevos.

“Recibimos alrededor del 65% de los costos adicionales [caused by the salary hike]. Así que era una especie de colchón, pero todavía necesitábamos encontrar dentro de nuestro presupuesto el 35% restante”.

Phaahla advirtió que no existe una “ubicación automática” para médicos calificados en el sector público:

“[While] deseamos que [employing newly qualified doctors] sería transparente, debemos tener en cuenta que, una vez [a doctor is] fuera de la formación reglada y del servicio comunitario, [they] son casi como cualquier otra profesión: cuando [you’ve] completado todo tu entrenamiento, vas a [apply] donde están las oportunidades”.

¿Un sistema de salud en crisis?

Cuando se le preguntó si los problemas de financiación del departamento están hundiendo al sistema de salud pública en una crisis, Phaahla dijo que «es realmente una elección de descripción» de lo que se llama crisis.

Pero en diciembre, un comité de decanos Los representantes de facultades de ciencias de la salud de universidades de toda Sudáfrica advirtieron que no cubrir puestos de servicio comunitario (todos los graduados de profesiones de la salud deben completar este año o dos de trabajo obligatorio) podría llevar exactamente a eso en el futuro.

¿Por qué?

Porque no tener suficiente dinero disponible para puestos de servicio comunitario afectará la calidad de la atención a los pacientes, especialmente en las zonas rurales, las comunidades exactas donde Se suponía que el programa de capacitación en servicio ayudaríaescribieron en un declaración.

“Ya tenemos una mala provisión de [these types of] Los servicios en todo nuestro sistema y las citas de servicio comunitario son a menudo la única atención que recibe nuestra gente”, Lionel Green-Thompson, decano de ciencias de la salud de la Universidad de Ciudad del Cabo y presidente de la Comité Sudafricano de Decanos Médicos, dijo Mira de cerca.

La crisis monetaria afecta al personal de todas las profesiones sanitarias, no sólo a los médicos. Desde 1998Los trabajadores de la salud recién graduados, como dentistas, fisioterapeutas, radiólogos, dietistas y profesionales de la salud ambiental, deben trabajar en hospitales o clínicas públicas antes de que se les considere completamente calificados.

El política se introdujo para garantizar que las personas que utilizan los centros de salud estatales, especialmente los de las zonas rurales, también tengan acceso a atención especializada y de rehabilitación.

Pero más aún, Green-Thompson explicadoLas facultades de medicina estaban preocupadas por el hecho de que los puestos que no se cubrieran era algo habitual. Phaahla admitió en la sesión informativa del lunes que «la presión sobre el fisco no se produjo de la noche a la mañana».

Tesorería versus capacitación

En su declaración de diciembre, el comité de decanos dijo que están preocupado que los recortes presupuestarios afectarán la calidad de la formación de los estudiantes de ciencias de la salud, lo que tendrá un efecto en cadena en la prestación de servicios en las instalaciones estatales. Ya hay colocaciones en servicios comunitarios están determinadas más por las necesidades del centro y menos por la formación y la mejora de las habilidades de los trabajadores sanitarios recién graduados.

Las instalaciones rurales, en particular, no cuentan con muchos trabajadores sanitarios permanentes, porque las malas condiciones, como que los equipos de los hospitales o clínicas no funcionan, muy poco personal y carreteras en mal estado que dificultan la obtención de suministros, hacen que sean difícil mantener al personal. Por lo tanto, muchas de estas instalaciones dependen del trabajo proporcionado por los nuevos graduados que realizan su servicio comunitario.

Aunque las universidades han respondido a los llamamientos del gobierno para aumentar el número de graduados en ciencias de la salud, las provincias están luchando para igualar la oferta con los puestos disponibles, dijo Green-Thompson.

“Hemos llamado [in the past] para una gestión más clara de los recursos financieros necesarios y del creciente número de graduados”, afirma.

Green-Thompson añadió que tener graduados sentados en casa mientras podrían haber sido enviados a áreas necesitadas dejará a muchos pacientes sin acceso a profesionales como logopedas y terapeutas ocupacionales en el sector público.

Como dice Phaahla: “No estamos en la mejor de las situaciones. Habríamos preferido estar en condiciones de emplear a todos los que quisieran servir [in the public sector]”.

Esta historia fue producida por el Consulte el Centro de Periodismo de Salud. Regístrese para el Boletin informativo.

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