La atención sanitaria es «abrumadoramente compleja» para los adultos mayores, dicen los expertos: «un obstáculo cada vez mayor»

Los adultos tienden a necesitar más atención médica a medida que envejecen, pero coordinar esa atención puede resultar estresante y agotador para las personas mayores.

Recibir atención y tratamiento en persona puede requerir «tiempo, esfuerzo y costo sustanciales» para adultos mayores y sus parejas o cuidadores, según un nuevo estudio del Hospital Brigham and Women’s de Boston.

Dirigidos por Ishani Ganguli, profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard, los investigadores analizaron datos de 6,619 adultos de 65 años o más, que respondieron a los datos de la Encuesta de beneficiarios actuales de Medicare de 2019, para tener una idea de la cantidad de días que pasaron recibiendo atención médica. cuidado.

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Durante ese año, los adultos mayores tuvieron en promedio 17,3 «días de contacto ambulatorio», que consistieron en visitas a un médico de atención primaria o médico especialista, o una prueba, procedimiento de imágenes o tratamiento.

Tuvieron un promedio de 20,7 días de contacto total, que también incluyeron los días pasados ​​en un hospital, departamento de emergencias, centro de enfermería especializada o centro de cuidados paliativos.

Los adultos tienden a necesitar más atención médica a medida que envejecen, pero coordinar esa atención puede resultar estresante y agotador para las personas mayores. (iStock)

Alrededor del 11% de los adultos tuvieron 50 o más días de contacto en total.

«Parte de esto puede ser muy beneficioso y valioso para las personas, y parte puede ser menos esencial», dijo Ganguli de la Facultad de Medicina de Harvard a KFF Health News.

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«No hablamos lo suficiente sobre lo que les pedimos a los adultos mayores que hagan y si eso es realista».

Entretejidos en todos esos puntos de contacto médicos hay diferentes pautas para las condiciones médicas, los incentivos financieros ofrecidos a los médicos y la necesidad de atención especializada, anotó Ganguli.

«No es raro que los pacientes mayores tengan tres o más especialistas del corazón que programan citas y pruebas periódicas», dijo también.

Para los pacientes con múltiples problemas de salud, puede ser un desafío hacer malabarismos con múltiples citas con diferentes proveedores durante muchos días al mes. (iStock)

Para los pacientes con múltiples problemas de salud, hay aún más citas con las que hacer malabarismos.

«La buena noticia es que sabemos mucho más y podemos hacer mucho más por las personas con diversas afecciones», dijo a KFF Thomas H. Lee, director médico de Press Ganey, una firma consultora que rastrea las experiencias de los pacientes con la atención médica. Noticias de Salud.

«La mala noticia es que el sistema se ha vuelto abrumadoramente complejo».

‘Cargado de complejidad’

Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina en Centro médico Langone de la Universidad de Nueva York y colaborador médico de Fox News, no participó en la investigación, pero estuvo de acuerdo en que la complejidad médica para las personas mayores es un «gran problema» en los EE. UU.

«El sistema médico está sobrecargado debido a la pandemiay hay escasez de médicos y enfermeras», dijo a Fox News Digital.

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Mientras tanto, las necesidades de atención médica de las personas mayores del país están aumentando, especialmente con los avances tecnológicos para ayudar a controlar las enfermedades crónicas, señaló Siegel.

«Al mismo tiempo, la amplitud de Cobertura de Medicare se está reduciendo, junto con los proveedores que pueden trabajar con él», añadió el médico.

«Y las barreras para obtener los procedimientos y tratamientos necesarios están aumentando, junto con los costos de bolsillo».

Según un nuevo estudio, recibir atención y tratamiento en persona puede requerir «tiempo, esfuerzo y costo sustanciales» para los adultos mayores y sus parejas o cuidadores. (iStock)

Dra. Shana Johnson, médica de medicina física y rehabilitación en Scottsdale, Arizonadijo que la complejidad de navegar por el sistema de atención médica de EE. UU. es un «obstáculo cada vez mayor» para obtener atención médica.

«Cada paso del sistema de atención médica está lleno de complejidad: desde programar una cita con un proveedor que acepte su seguro hasta surtir una receta que pueda pagar y discernir qué pruebas médicas realmente necesita», dijo a Fox News Digital.

Johnson no participó en el nuevo estudio.

«Las barreras para obtener los procedimientos y tratamientos necesarios están aumentando, junto con los costos de bolsillo».

En su nuevo rol como consultora independiente del sistema de atención médica, Johnson trabaja para ayudar a los pacientes a afrontar esta complejidad.

«Un número cada vez mayor de personas pide ayuda para navegar el sistema y encontrar la atención adecuada», dijo.

«Cada paso del sistema de atención médica está lleno de complejidad: desde programar una cita con un proveedor que acepte su seguro hasta surtir una receta que pueda pagar y discernir qué pruebas médicas realmente necesita». (iStock)

Una paciente contactó recientemente a Johnson en busca de ayuda después de los intentos fallidos de su médico de atención primaria de derivarla a un reumatólogo.

«Primero, su médico la envió al centro médico universitario», dijo. «Ellos negaron la remisión porque sus citas estaban reservadas para casos de alta complejidad y su caso no se consideró lo suficientemente difícil».

Se realizó una segunda derivación a una consulta privada de reumatología, pero la rechazaron porque no aceptaron. seguro medicaid.

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«Menos consultorios privados aceptan Medicaid debido a las bajas tasas de reembolso», anotó Johnson.

En ese momento, el paciente se comunicó con Johnson para pedirle ayuda para conectarse con la atención médica.

«Después de hablar con ella, sospeché que tenía fibromialgia y esto amplió el número de especialistas que podían ayudarla», dijo.

Los expertos coincidieron en que el auge de las tecnologías digitales en el sistema de atención sanitaria puede añadir otra capa de dificultad para los adultos mayores. (iStock)

Johnson remitió al paciente a una clínica del dolor en un gran sistema hospitalario, pero la clínica negó la derivación porque estaba demasiado ocupada con pacientes con opioides y no podía aceptar referencias externas.

Además, el médico del paciente no trabajaba para el sistema hospitalario.

«A continuación, probé la clínica de rehabilitación y medicina física general», dijo Johnson. «Dijeron que no porque ella encajaba mejor en la clínica del dolor que se negó a verla».

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En ese momento, el paciente había esperado cinco meses, con dolor, tratando de obtener un diagnóstico, y el tratamiento ni siquiera había comenzado.

Johnson señaló: «Las luchas de este paciente no son únicas: son las habituales».

Riesgos de una atención descuidada

Cuando se enfrentan a la «carga del tratamiento» que conlleva programar citas, encontrar transporte, hacer un seguimiento con las compañías de seguros, incorporar las recomendaciones de los médicos y gestionar los costos médicos, muchas personas mayores pueden optar por renunciar a la atención médica por completo, según Víctor Montori, profesor de medicina. en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Los que corren mayor riesgo son los adultos mayores que padecen múltiples afecciones médicas y aquellos que tienen «bajos niveles de educación».

En un artículo de investigación de 2020, Montori reveló que alrededor del 40% de los pacientes con enfermedades crónicas «consideraban la carga del tratamiento [to be] insostenible».

Los que corren mayor riesgo son los adultos mayores que padecen múltiples afecciones médicas y aquellos que tienen «bajos niveles de educación» o son «económicamente inseguros y socialmente aislados», según informó KFF.

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El aumento de tecnologías digitales en el sistema de atención médica puede agregar otra capa de dificultad para los adultos mayores, coincidieron los expertos.

«Cada vez es más difícil para los pacientes acceder a médicos que puedan resolver problemas con ellos y responder preguntas», dijo Montori a KFF.

Consejos para reducir la carga

Elizabeth Rogers, profesora asistente de medicina interna en la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, compartió con KFF Health News sus consejos para hacer que la atención sea más accesible para los adultos mayores.

En primer lugar, recomendó dar retroalimentación a los médicos si un plan de tratamiento no parece sostenible.

Algunos centros médicos pueden contar con trabajadores sociales o «orientadores de pacientes» en su personal para ayudar a las personas mayores a coordinar y consolidar las citas. (iStock)

«Asegúrese de hablar sobre su prioridades de salud y compensaciones: lo que podría ganar y lo que podría perder al renunciar a ciertas pruebas o tratamientos», dijo a KFF.

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También es importante discutir qué interacciones médicas son esenciales y cuáles pueden omitirse, afirmó Rogers.

Con base en estas discusiones, los médicos podrían hacer ajustes a planes de tratamiento o recetas.

Las personas mayores deben hacer preguntas para asegurarse de que comprenden las instrucciones de sus médicos.

Algunos centros médicos pueden contar con trabajadores sociales o «orientadores de pacientes» en su personal para ayudar a las personas mayores a coordinar y consolidar citas y organizar el transporte si es necesario.

Rogers también enfatizó la necesidad de que las personas mayores hagan preguntas para asegurarse de que comprenden las instrucciones de sus médicos.

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«Le preguntaría a un médico: ‘Si elijo esta opción de tratamiento, ¿qué significa eso no sólo para mi cáncer o mi enfermedad cardíaca, sino también para el tiempo que dedicaré a recibir atención médica?'», dijo Ganguli de Harvard a KFF.

«Si no tienen una respuesta, pregúnteles si pueden hacer una estimación».

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