Los pacientes odian las drogas «para siempre». ¿Son Ozempic y Wegovy diferentes?

La mayoría de las personas, según muestra un estudio tras otro, no toman los medicamentos que les recetan. No importa cuáles sean – estatinas, medicamentos para la presión arterial alta, medicamentos para reducir el azúcar en la sangre, medicamentos para el asma. O los pacientes nunca empiezan a tomarlos o los dejan.

Es un problema que los médicos llaman falta de adherencia (la tendencia humana común a resistirse al tratamiento médico) y que provoca innumerables muertes y miles de millones de dólares en costos médicos evitables cada año.

Pero esa resistencia puede ser superada por los exitosos medicamentos contra la obesidad Wegovy y Zepbound, que han asombrado al mundo por la forma en que ayudan a las personas a perder peso y no recuperarlo. Aunque todavía es temprano y hay escasez de datos sobre el cumplimiento de los nuevos medicamentos, Los médicos dicen que están notando otro efecto sorprendente: los pacientes parecen tomarlos fielmente, semana tras semana.

Es posible que algunos pacientes tengan que superar una renuencia inicial a comenzar. A encuesta Nacional demostró que cuando a las personas se les dijo que volverían a ganar peso si dejaban de tomar los medicamentos, la mayoría perdió el interés en comenzar a tomarlos.

En un pequeño estudio, los pacientes dejaron de surtir recetas durante meses, tal vez debido a efectos secundarios, falta de disponibilidad o problemas de seguro y costos.

Pero, anecdóticamente, dicen médicos y pacientes, quienes comienzan a tomar los medicamentos continúan.

«No tengo intención de dejar de tomar este medicamento nunca», dijo Kimberly DelRosso de Pembroke, Massachusetts, que toma Wegovy.

Nunca se ha olvidado de ponerse su inyección semanal. Por el contrario, dice, a menudo dejaba de tomar las pastillas para la presión arterial que le recetaban cuando pesaba más. (Ahora, después de perder peso con Wegovy, ya no los necesita).

Hasta ahora, los médicos informan que, al igual que la Sra. DelRosso, la mayoría de sus pacientes tienen la intención de tomar medicamentos para la obesidad para siempre, y muchos se emocionan cuando dejan de necesitar otros medicamentos.

El Dr. David Cummings, profesor de medicina en la Universidad de Washington y director de un programa de control de peso en el Sistema de Atención Médica VA Puget Sound, registra las experiencias de sus pacientes con Wegovy y el medicamento para la diabetes Ozempic. Hasta ahora ha recetado los medicamentos a unos 1.000 pacientes. Como máximo el 5 por ciento dejó de hacerlo debido a los efectos secundarios, dijo. Otros dejaron de hacerlo porque su seguro ya no cubría su medicamento o porque no pudieron encontrar una farmacia que lo tuviera en stock, lo que refleja escasez persistente de las drogas.

Pero quienes dejan de hacerlo generalmente no lo hacen voluntariamente, afirmó. Otros médicos que recetan Wegovy estuvieron de acuerdo.

«El cumplimiento es excepcional», afirmó la Dra. Diana Thiara, directora médica del programa de control de peso de la Universidad de California en San Francisco. “La gente lo acepta. Piden recargas. Se lo llevan de viaje”.

Hay una precio a pagar por no tomar medicamentos recetados. Un sorprendente 40 a 50 por ciento de las personas a las que se les recetan medicamentos para enfermedades crónicas como la presión arterial alta o la diabetes no los toman y, como resultado, incurren en al menos 100 mil millones de dólares en costos médicos prevenibles anualmente. Se estima que este incumplimiento provoca al menos 100.000 muertes evitables cada año.

Incluso un ataque cardíaco puede no ser suficiente para asustar a las personas y obligarlas a tomar el arsenal actual de medicamentos cardíacos, que se ha demostrado que previenen las muertes por enfermedades cardíacas. Algunos estudios muestran que sólo medio de las personas que sufrieron ataques cardíacos todavía tomaban medicamentos para proteger su corazón dos años después.

«Estos pacientes han visto las luces brillantes, han viajado en ambulancia, se han sometido a una PCI de rescate, han sufrido ataques cardíacos secundarios a sus familias, han vislumbrado las Puertas del Cielo, pero todavía no parecen tomar sus estatinas ni betabloqueantes», dijo Amitabh Chandra, profesor de políticas públicas y administración de empresas en Harvard.

Incluso los doctores paran tomando sus medicamentos, desafiando la hipótesis de que las personas lo hacen porque realmente no comprenden su importancia.

Y si bien el costo influye, al menos uno estudiar descubrió que incluso cuando los medicamentos son gratuitos, la adherencia puede ser abismal.

Una razón parece ser una especie de renuencia arraigada a tomar algo que recuerde a las personas todos los días que están enfermas, o que muchos pacientes podrían percibirlo. Especialmente con lo que los expertos llaman medicamentos “para siempre”, tomarlos todos los días hace que algunos pacientes se sientan anormales.

«La gente piensa que les está yendo bien, por lo que no necesitan el medicamento», dijo Corrine Voils, psicóloga social de la Universidad de Wisconsin que estudia el cumplimiento de los medicamentos. «Pero la medicina es lo que los mantiene bien».

Jalpa A. Doshi, profesora de medicina de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dijo que los pacientes hacen sus propios juicios de valor personales: “El medicamento tiene efectos secundarios, requiere copagos y el acto de tomar una pastilla diaria me recuerda que estoy enfermo. Pero no tengo síntomas: no veo mi presión arterial alta ni mi colesterol alto”.

«¿Y cuales son los beneficios?» ella añadió. “Realmente no puedo ver los beneficios. Podría comer menos sal y alimentos grasos y caminar más o hacer más ejercicio”, en lugar de tomar estos medicamentos.

Estas evaluaciones que los pacientes hacen mentalmente «hacen que sea mucho más fácil dejar de fumar», dijo el Dr. Doshi.

Eso describe a Mark Anthony Walker, de 61 años, de Dublin, California, cuya experiencia con enfermedades cardíacas está ensombrecida por una historia familiar inquietante: su padre murió de un ataque cardíaco masivo a los 47 años y su madre a los 48.

Cuando tenía 26 años, el Sr. Walker tenía un nivel de colesterol de 360.

“Estaba aterrorizado”, dijo.

Desde entonces ha tomado y retirado estatinas y ahora está tomando una. Pero no piensa aguantarlo para siempre. Ha llegado a la conclusión de que su cerebro necesita colesterol. En cuanto a tomar un medicamento por el resto de su vida, “estoy completamente en contra”, afirmó.

En cambio, cree que podrá controlar su enfermedad cardíaca (incluso revertirla) con una dieta rigurosa, ejercicio y vitaminas.

El cardiólogo del Sr. Walker, el Dr. David J. Maron, director de cardiología preventiva de Stanford, lo anima amablemente a él y a otras personas como él a tomar sus medicamentos. Pero, como saben los médicos, si atacan con armas de fuego, sus pacientes simplemente se irán a otra parte.

Entonces, ¿qué podría hacer que los medicamentos contra la obesidad sean diferentes? Por un lado, si bien los médicos suelen ser quienes recomiendan medicamentos como estatinas o medicamentos para la presión arterial, los pacientes suelen pedir a los médicos medicamentos para la obesidad. Muchos han pasado toda su vida probando cualquier programa de dieta y ejercicio que pudieron encontrar, y cada vez que perdieron peso, lo recuperaron nuevamente.

Además, las personas que empiezan a tomar los nuevos medicamentos contra la obesidad no pueden ocultar fácilmente si dejan de tomarlos: el peso que perdieron puede regresar, junto con el estigma, la vergüenza y la culpa que a menudo acompañan a la obesidad. Eso hace que estos medicamentos sean muy diferentes de la mayoría de los demás.

“No aparece un gran cartel en el pecho que diga: ‘Se suspendieron los medicamentos para la presión arterial’”, dijo el Dr. Walid Gellad, profesor de medicina de la Universidad de Pittsburgh que estudia la adherencia a la medicación.

Sin embargo, el lado negativo es que los medicamentos para la obesidad son costosos y a menudo requieren que los médicos completen engorrosos formularios de autorización previa para el seguro. Los medicamentos siempre han escaseado en todo el país. Esos impedimentos pueden hacer que sea difícil conseguirlos.

Otros inconvenientes de los medicamentos incluyen efectos secundarios como náuseas y problemas gastrointestinales, así como la forma en que se administran: los pacientes deben inyectarse los medicamentos una vez a la semana.

En un estudio En la Clínica Cleveland, Hamlet Gasoyan y sus colegas examinaron los registros médicos electrónicos de 402 pacientes en centros de Ohio y Florida que tomaban Wegovy u Ozempic para la obesidad. Descubrieron que sólo 161, o el 40 por ciento, habían resurtido continuamente sus recetas durante el año. Los efectos secundarios, la disponibilidad o los problemas de seguros y costos pueden haber influido.

Pero hay una razón por la que los pacientes están dispuestos a llamar a docenas de farmacias en busca de los medicamentos y, con mayor fidelidad, inyectarse ellos mismos cada semana: sin obesidad, sienten que se ven mejor y son vistos de manera diferente. Ya no son rechazados ni avergonzados. La gente ya no mira fijamente su carrito de compras ni comenta cuando come un tazón de helado. La vergüenza, la culpa y el interminable estigma de la obesidad han desaparecido.

Ese es un factor importante para la señora DelRosso.

Las personas con obesidad «son tratadas de manera diferente», dijo, y agregó: «Es simplemente horrible cómo la gente te menosprecia porque eres obeso».

Pero también le encantan los efectos sobre la salud. Ya no tiene apnea del sueño ni presión arterial alta, y su nivel de azúcar en la sangre, que se acercaba al rango diabético, ha disminuido.

«Ya no tengo que tomar ningún medicamento», dijo.

Excepto, por supuesto, Wegovy.

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