Brendan Lawlor sobre entrenar al Príncipe Harry y hacer historia en el Tour



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Brendan Lawlor es un hombre de palabra.

En octubre de 2020, el irlandés le dijo a CNN Deporte esperaba «mantener la pelota en marcha» para la próxima generación de golfistas con discapacidades.

Ahora el número 1 en el Ranking Mundial de Golfistas con DiscapacidadLawlor ha impulsado esa bola a través de la calle y sobre la cima, y ​​no parece que vaya a aterrizar pronto.

Hace tres años se estaba aclimatando a su nueva vida como deportista profesional. Desde entonces, el joven de 25 años se ha convertido en el primer golfista con discapacidad en competir en el Tour Europeo, ganó tres eventos para discapacitados seguidos hasta 2021 y se disparó a la cima de la clasificación mundial de golf para discapacitados.

Brendan Lawlor: el pionero irlandés allana el camino para los golfistas discapacitados

En las últimas semanas, ha ayudado al Príncipe Harry a mejorar su swing y ha encabezado un nuevo e histórico Tour para el golf para discapacitados; sin embargo, quizás el momento más preciado de Lawlor se produjo en las pruebas finales para el equipo del Campeonato Europeo de golf para discapacitados de su país.

«Es bastante loco: el año pasado en Irlanda no tuvimos golfistas discapacitados y este año tuvimos una prueba final con siete jugadores, todos por debajo de tres handicap, lo cual es sorprendente», dijo Lawlor a CNN.

«Todos dicen, ‘empezamos esto porque… te vimos tocando en The Belfry (en el debut de Lawlor en el Tour Europeo), te vemos haciendo esto», añadió. “Es una sensación de bienestar en el estómago cuando las personas prueban algo porque les estás creando el camino.

«Realmente no me importan las clasificaciones; solo quiero salir y ganar tantos eventos como pueda y cambiar la vida de tantas personas como pueda».

Desde su ciudad natal de Dundalk, al norte de Dublín, Lawlor conversaba antes del inicio del Tour inaugural de Golf para Discapacitados (G4D) en el Masters Británico.

The Belfry, cuatro veces anfitrión de la Ryder Cup, en Warwickshire, Inglaterra, brindó un escenario icónico para el lanzamiento del Tour, que será disputado por los 10 golfistas con discapacidad mejor clasificados del mundo en siete eventos en seis países.

Mientras que los eventos para personas con discapacidad alguna vez estuvieron separados entre los eventos del Tour Europeo, el nuevo G4D Tour se llevará a cabo en asociación con el Tour Europeo y durante dos días inmediatamente antes. Dado que cada torneo es objeto de un documental completo transmitido en Sky Sports, el golf para discapacitados disfruta de más exposición que nunca.

El No. 2 del mundo, Kipp Popert, salió victorioso en el evento inaugural, con Lawlor terminando a cuatro golpes del inglés en cuarto lugar.

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«Si podemos seguir enviando este mensaje, si podemos impactar incluso la vida de 10 personas, será enorme», dijo Lawlor, quien ya sueña con expandir el Tour a hasta 50 jugadores. «Esto tendrá un efecto continuo en el golf para discapacitados».

La reciente salida de Lawlor en Belfry marcó un regreso al campo en el que fue noticia en 2020 cuando compitió junto a los grandes ganadores Danny Willett y Martin Kaymer, así como con el ex No. 1 del mundo Lee Westwood, en el Campeonato del Reino Unido ISPS Handa, la primera vez que un Golfista con discapacidad que jugó en un evento profesional del Tour Europeo.

Nacido con el síndrome de Ellis-van Creveld, una rara condición genética caracterizada por enanismo de extremidades cortas, Lawlor no tiene nudillos en la parte superior de los dedos. Si bien acoge con satisfacción su plataforma como golfista líder para personas con discapacidad y las oportunidades que brinda, el irlandés desea que él y sus compañeros no se definan por sus discapacidades.

«Estamos teniendo estas enormes oportunidades porque estamos haciendo cosas anormales: no deberíamos poder hacer lo que podemos hacer con un palo de golf o una pelota de golf», dijo.

«Así que tenemos estas oportunidades porque somos atletas discapacitados, pero no me gusta cuando la gente te categoriza y te pone en una categoría de discapacidad, porque el golf es para todos: se juega en cualquier nivel».

«Eso es lo hermoso de nuestro juego», añadió. «Sí, jugamos golf para discapacitados en un circuito para discapacitados, pero si eres lo suficientemente bueno para jugar en el Tour Europeo con golfistas sin discapacidad, tienes esa oportunidad».

¡Lawlor se convirtió en profesional en septiembre de 2019 y firmó con Modest! Golf Management, una empresa fundada por el también irlandés y cantautor Niall Horan. Defensora del golf para discapacitados, la ex estrella de One Direction es ahora una amiga cercana.

«Realmente ha cambiado mi vida; desde que firmé, me ha brindado algunos acuerdos de patrocinio increíbles y realmente ha abrazado el golf para discapacitados», dijo Lawlor. «Es un tipo realmente agradable y haría cualquier cosa para ayudarte».

Y como si una carrera musical de gran éxito no fuera suficiente, Horan también es un golfista impresionante y actualmente juega con un handicap de ocho.

Horan no es el único rostro famoso que ha cogido un palo con Lawlor. En abril, el irlandés le dio consejos de swing al duque de Sussex, el príncipe Harry, en La Haya, Países Bajos.

Lawlor estaba promocionando la quinta edición de los Juegos Invictus, un evento internacional para personal militar veterano y en servicio herido, con el Príncipe Harry como patrocinador de la Fundación de los Juegos.

Utilizando una sala de simulador de golf, Lawlor pasó el día dando lecciones a veteranos de todo el mundo que compartieron sus historias de diversas batallas, tanto físicas como mentales.

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«Estos muchachos estaban probando el golf por primera vez y haciendo contacto con la pelota», dijo Lawlor. «Solo hace falta que una persona se involucre y comience el juego y eso puede atraer a más personas».
¿Y cómo fue el swing del duque de Sussex? Nada mal, dice Lawlor.

«Agarró el palo y yo simplemente modifiqué una o dos cosas y lo golpeó muy bien», añadió Lawlor. «Era un tipo realmente agradable».

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