La disciplina será el factor decisivo en la semifinal de Afcon de los Bafana – The Mail & Guardian

El entrenador de los Bafana Bafana, Hugo Broos, reacciona durante el partido de fútbol de cuartos de final de la Copa Africana de Naciones 2024 entre Cabo Verde y Sudáfrica en el Stade Charles Konan Banny en Yamoussoukro el 3 de febrero de 2024. (Foto de FRANCK FIFE / AFP)

No existe una victoria cómoda para los equipos o atletas deportivos sudafricanos. Siempre hacen que la nación se muerda las uñas cuando hace un trabajo.

El equipo de Banyana Banyana parecía tener buen paso en su final de la Copa Africana de Naciones (Afcon) en 2022, pero concedió un gol tardío y nos mantuvo al borde de nuestros asientos antes de reclamar la copa.

Toda la carrera de los Springboks en la Copa Mundial de Rugby del año pasado consistió en partidos reñidos en los que había sólo un punto entre ellos y sus rivales en cada partido eliminatorio.

El último éxito deportivo de Sudáfrica, que llegó de la mano del luchador del Ultimate Fighting Championship, Dricus du Plessis, también ganó su título mundial por sólo un punto en una decisión dividida muy reñida.

A pesar de las palpitaciones que estos atletas causaron al país, todos hicieron el trabajo.

Para los Bafana Bafana, las expectativas al inicio de Afcon pueden haber sido diferentes a las de los equipos y atletas mencionados anteriormente. Puede que incluso haya sido duro para los sudafricanos tener expectativas después de perder su primer partido ante Mali por 2-0.

Pero, desde entonces, el equipo se ha enfrentado a un equipo de Namibia, que se mostró muy confiado después de vencer a Túnez en su primer partido, a Marruecos, semifinalista de la Copa del Mundo, y a un equipo de Cabo Verde, que encabezó un grupo que incluía a Egipto y Ghana.

Los Bafana Bafana lo han conseguido al no encajar ni un solo gol desde los dos que encajaron contra Mali en su primer partido del torneo.

Así que el hecho de que el equipo esté en las semifinales de la Afcon no es un golpe de suerte. Y los sudafricanos lo han notado. Por eso las expectativas de la nación han cambiado. La expectativa ahora es que los Bafana Bafana se lleven la copa a casa.

Pero afrontarán la prueba más dura del torneo en Bouaké, Costa de Marfil, el miércoles a las 19:00 horas, cuando se enfrenten a Nigeria.

Desde el punto de vista estadístico, Nigeria es el único equipo que es mejor que los Bafana Bafana en este torneo. Nigeria sólo ha encajado un gol en todo el torneo.

Ambos equipos han marcado seis goles en sus cinco partidos, lo que de ninguna manera hace que ninguno de estos equipos pueda marcar libremente. Lo que sí nos dice es el tipo de partido que podemos esperar.

Debería ser una partida de ajedrez en la que ambos bandos defenderán bien; La batalla en el mediocampo será física y ambos bandos buscarán el único gol que pueda dar jaque mate.

Nigeria tiene varios jugadores internacionales, pero los Bafana han demostrado en este torneo que sus jugadores pueden competir con ellos. Esto también ha puesto de manifiesto la fortaleza de la liga sudafricana.

La batalla clave en este juego se producirá en el mediocampo, donde Alex Iwobi y Frank Onyeka de Nigeria se enfrentarán a Sphephelo Sithole y Teboho Mokoena de Sudáfrica.

Ambos equipos no son comerciantes de posesión, por lo que estos mediocampistas no querrán ganar la batalla para controlar el ritmo del juego, pero querrán asegurarse de que su arduo trabajo pueda liberar a los que están frente a ellos.

Para los Bafana, si Sithole y Mokoena pueden detener el ritmo de los dos en el mediocampo de Nigeria, eso puede permitirle a Themba Zwane controlar el juego y crear oportunidades.

Los Bafana también tendrán que estar en alerta máxima en la zaga. Aunque Mothobi Mvala y Grant Kekana han estado excelentes en defensa, aún no se han enfrentado a un delantero con la destreza ofensiva del nigeriano Victor Osimhen.

Osimehn fue el máximo goleador del Napoli italiano la temporada pasada, guiando al equipo a su primer título de liga en 33 años.

El delantero sólo ha marcado un gol hasta el momento en esta Afcon, pero la estrella nigeriana no se detiene en Osimhen. La habilidad natural de Ademola Lookman para encontrar el fondo de la red ha pasado a primer plano para Nigeria en las rondas eliminatorias; Ha marcado tres goles en los dos últimos partidos.

Con Nigeria alineándose con tres atrás, los sudafricanos tendrán que mantener la disciplina. Tanto Percy Tau como Thapelo Morena tendrán que cumplir con sus deberes defensivos si quieren detener la efectividad de los laterales de Nigeria.

Los Bafana han sabido anular las amenazas de los rivales durante el torneo. Lo hicieron tanto contra Marruecos como contra Cabo Verde. Esto provocó que ambos equipos perdieran la forma y permitió a los Bafana Bafana tomar ventaja en el sentido ofensivo.

La palabra clave para el entrenador Hugo Broos y sus muchachos el miércoles por la noche será la disciplina. Cíñete al plan de juego, mantén la compostura y anula la amenaza de ataque que trae Nigeria. Si los Bafana pueden hacer esto, es posible que se encuentren en la final del domingo en Abidjan.

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