Han Kwang-song de Corea del Norte regresa al fútbol internacional

Cuando el equipo de fútbol masculino de Corea del Norte salió al campo para dos partidos de clasificación para la Copa Mundial 2026 este mes, los observadores atentos notaron un cambio importante en la plantilla.

Han Kwang-song, un delantero de alto perfil, regresó, más de tres años después de desaparecer de la vista pública por razones fuera de su control: las sanciones impuestas por las Naciones Unidas a los ciudadanos norcoreanos por el programa nuclear de Pyongyang.

La historia del Sr. Han es un caso raro de sanciones a Corea del Norte que repercuten en el fútbol profesional. También muestra cómo la aplicación de las sanciones de la ONU contra individuos varía según el país.

El gobierno de Italia no deportó al Sr. Han, que ahora tiene 25 años, mientras jugaba fútbol profesional allí. Pero una vez que se mudó a Qatar, el gobierno qatarí lo hizo.

“La historia básica tiene sentido; lo sorprendente es que Qatar cumplió con las resoluciones de la ONU”, dijo Marcus Noland, experto en sanciones a Corea del Norte y vicepresidente ejecutivo del Instituto Peterson de Economía Internacional en Washington.

El éxito inicial de Han fue en parte producto del esfuerzo de Corea del Norte por cultivar el talento futbolístico. Después de asistir a una prestigiosa escuela de fútbol fundada por el líder del país, Kim Jong-un, Han se entrenó en España antes de convertirse en profesional en Italia.

Él rápidamente causó impresión en Europa como un delantero veloz y con vista al gol. En casa, la agencia de noticias oficial de Corea del Norte lo elogió después de un partido de clasificación para la Copa Asiática de 2019 como “el jugador al que los expertos y entusiastas prestaron más atención”.

«En Corea del Norte, es un superhéroe», dijo Kim Heung-Tae, profesor de ciencias del deporte en la Universidad Daejin en Corea del Sur, que sigue el programa de fútbol del Norte.

Pero en 2017, como castigo por la Sexta prueba de armas nucleares del NorteEl Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ordenó que todos los ciudadanos norcoreanos que trabajaban en el extranjero fueran repatriados antes de diciembre de 2019, una estrategia para evitar la financiación del ejército del Norte.

El Sr. Han, uno de varios norcoreanos que jugaban en el extranjero en ligas de fútbol profesionales en ese momento, estaba entre los objetivos.

Pero las autoridades italianas no repatriaron al Sr. Han antes de la fecha límite de 2019, según muestran informes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. En cambio, la Juventus, el club italiano donde ganaba más de medio millón de euros al año, llegó a un acuerdo a principios de 2020 para enviarlo a Al-Duhail, un equipo de fútbol de Qatar, con un contrato de cinco años por un valor de alrededor de 4,3. millones de euros, unos 4,7 millones de dólares.

Aunque un panel de expertos del Consejo de Seguridad sobre Corea del Norte se puso en contacto con Italia y Qatar inmediatamente después de esa transferencia, no fue cancelada y la Juventus aceptó una tarifa de transferencia del club qatarí, según la ONU. El panel dijo en un informe que luego “reiteró” a Qatar las resoluciones pertinentes relativas al caso”.

Ese verano, el Sr. Han dejó de aparecer en Al-Duhail. En enero de 2021, la misión de Qatar ante las Naciones Unidas dijo en una carta al panel de la ONU que Han había abandonado Qatar después de que el club «rescindiera» su contrato, y que las acciones de Qatar reflejaban sus compromisos con las resoluciones del Consejo de Seguridad sobre Corea del Norte. Nacionales que obtienen ingresos en el extranjero.

En ese momento, la pandemia de coronavirus estaba haciendo estragos y las fronteras de Corea del Norte estaban selladas. Qatar dijo en su carta, una copia de la cual se incluyó en un informe de la ONU, que Han había abandonado el país en el vuelo 131 de Qatar Airways, un vuelo sin escalas a Roma.

Los detalles de los movimientos de Han desde que abandonó Qatar, incluidos el momento y las circunstancias de su regreso a Corea del Norte, siguen siendo escasos. De acuerdo a Transfermarkt, una web que rastrea a los futbolistas y sus contratos, no ha jugado en un club profesional desde julio de 2021.

Tampoco está claro si alguna de las ganancias de Han llegó alguna vez al gobierno de Corea del Norte.

Han firmó un acuerdo en 2020 con un banco qatarí, donde tenía una cuenta en ese momento, comprometiéndose a no transferir dinero a su país de origen, según un informe de la ONU. Aún así, dijo el profesor Kim, lo más probable es que los agentes norcoreanos lo acompañaran a todos los lugares a los que iba en el extranjero y restringieran la forma en que gastaba sus ganancias.

Ni la FIFA, el organismo rector del fútbol; ni los Ministerios de Asuntos Exteriores italiano o qatarí; Ni la asociación de fútbol de Corea del Norte ni la Confederación Asiática de Fútbol respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Tampoco lo hicieron Al-Duhail, Juventus o Cagliari, otro equipo en el que jugó Han en Italia.

El regreso del Sr. Han a la competencia este mes fue informado anteriormente por CNN y el sitio web Noticias de Corea del Norteentre otros puntos de venta.

El profesor Kim dijo que la pandemia probablemente había restringido muchos eventos deportivos en Corea del Norte, donde el prolongado cierre de fronteras paralizó la economía de la nación. Pero el fútbol es el deporte más popular del país, y el profesor Kim dijo que probablemente se habían celebrado competiciones nacionales con regularidad en los últimos meses.

En cuanto al Sr. Han, el profesor Kim dijo: «Probablemente haya estado entrenando todo el tiempo».

En lugar de unirse a otra liga profesional en el extranjero, es probable que Han se concentre en prepararse para la Copa del Mundo de 2026, dijo el profesor Kim. Añadió que Corea del Norte era competitiva en su región y tenía buenas posibilidades de clasificarse, en parte porque la FIFA casi había duplicado sus ingresos. el número de plazas para los países asiáticos en ese torneo, que se disputará en Estados Unidos, Canadá y México.

Max Canzi, quien entrenó a Han en Italia para el equipo sub-19 de Cagliari, dijo a CNN que estaba “muy feliz” de que el delantero hubiera regresado a la competencia internacional para el partido de clasificación para la Copa del Mundo contra Siria en Arabia Saudita el 16 de noviembre.

Mientras Han reanuda su carrera, Canzi agregó que tenía “mucha curiosidad por el nivel de su desempeño después de estar fuera por tanto tiempo”.

El Sr. Han fue sustituido en el entretiempo del partido contra Arabia Saudita, que Corea del Norte perdió por 1-0. Pero cinco días después, en Yangon, Myanmar, contribuyó a la victoria por 6-1 sobre su país de origen con un característico gol de cabeza.

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