Cómo el fútbol europeo hizo las paces con el ayuno durante el Ramadán

Youseff Chippo tenía un secreto.

A los pocos meses de su vida como profesional del fútbol en Europa, Chippo, un mediocampista marroquí, se esforzaba por demostrar su valía y no quería hacer nada que pudiera perjudicar sus posibilidades de éxito. Eso incluyó revelar que estaba ayunando durante el Ramadán, una práctica normal para los mil millones de musulmanes del mundo, pero no en el vestuario del FC Porto de Portugal en el invierno de 1997.

Las dobles sesiones de entrenamientos del equipo, por la mañana y por la tarde, fueron arduas. Participar sin comida ni agua desde el amanecer hasta el atardecer hizo las cosas más difíciles. Finalmente, después de soportar días de mareos y dolores de cabeza en silencio, Chippo se sinceró y el club rápidamente elaboró ​​un plan para preservar su energía y su salud.

Sin embargo, durante décadas, otros jugadores musulmanes encontraron que los equipos eran menos complacientes, al menos oficialmente. Entonces, en un deporte donde el juego continuo y la falta de sustituciones ofrecen pocas oportunidades para un viaje a la banca a mitad del juego, esos jugadores han dependido durante mucho tiempo del ingenio y de soluciones improvisadas para romper sus ayunos: compañeros de equipo que falsificado o adornado lesiones justo después de la puesta del sol para ganar un momento para que sus colegas musulmanes se apresuraran a hacerse a un lado; algunos dátiles o una bebida azucarada que un miembro del personal puso en la mano a la hora acordada; entrenadores corriendo para atender una rodilla lesionada llevando un kit curiosamente bien abastecido de plátanos.

Pero más recientemente, el fútbol, ​​que alguna vez consideró el ayuno de los jugadores musulmanes como algo que debía desalentarse o criticadoestá cambiando activamente sus formas. En un cambio que refleja tanto la creciente prevalencia como el creciente valor de las estrellas musulmanas del fútbol, ​​algunas de las ligas y equipos más ricos del mundo -con una excepción notable – han adoptado medidas para adoptar plenamente los ayunos del Ramadán.

En Europa, eso significa que muchos jugadores musulmanes ahora se benefician de planes de nutrición personalizados antes y durante el mes de vacaciones; horarios de práctica rápidos y amigables; e incluso paros en juego aprobados por la liga que les permita romper sus ayunos en el campo durante los partidos.

Algunos de los cambios reflejan una nueva aceptación de la diversidad en competiciones ricas, como la Premier League de Inglaterra, cuyo alcance y base de aficionados hace mucho tiempo se extendieron más allá de las fronteras nacionales. También hay razones más prácticas para los cambios. Los jugadores musulmanes representan ahora una inversión valorada en cientos de millones de dólares para los equipos de élite del mundo, y esos jugadores expresan cada vez más lo que necesitan.

Hace dos temporadas, por ejemplo, el delantero del Liverpool Sadio Mané pidió al capitán de su equipo que se acercara al entrenador Jürgen Klopp para cambiar las prácticas diarias durante el Ramadán por la mañana, para que él y otros musulmanes del equipo, como el delantero estrella Mohammed Salah, pudieran participar. más cerca de su comida antes del amanecer. Klopp obedeció.

“Se lo toman muy en serio porque entienden lo importante que es para mí y también para ellos, porque necesitan mantenerme en forma”, dijo Mohamed Elneny, mediocampista egipcio de otro importante club de la Premier League, el Arsenal.

Elneny, de 31 años, es uno de los tres jugadores del Arsenal que ayunan durante el Ramadán esta temporada. El equipo, dijo, comienza a preparar a los jugadores unas dos semanas antes del primer ayuno, pasando por “literalmente todo” que los jugadores puedan necesitar para mantener el máximo rendimiento. El proceso se repite el día antes de que comience el Ramadán. Otros clubes de la Premier League y decenas de equipos más en toda Europa ahora hacen lo mismo.

Ligas en Inglaterra y Los países bajos También hemos introducido reglas que permiten explícitamente la llamada pausa de Ramadán durante los partidos, y los árbitros de Alemania están autorizado a detener el juego por la misma razón.

Pero no todos los países están de acuerdo.

La federación francesa de fútbol enfrentó recientemente críticas después de que emitiera directrices ordenar a los equipos y oficiales que no dejen de jugar para que los jugadores pudieran romper sus ayunos y para prohibir el ayuno a los jugadores que entrenan con equipos de la federación.

Las autoridades francesas defendieron la orientación diciendo que era exigida por las normas de la federación sobre secularismo. Pero al menos un jugador de primer nivel abandonó un campamento de la selección nacional en protesta.

Otros continúan impulsando la inclusión y la educación. En Inglaterra, la Premier League ha permitido a los clubes con jugadores musulmanes concertar con los árbitros breves descansos al atardecer desde 2021. Y el sindicato de jugadores, la Asociación de Futbolistas Profesionales, ha elaborado un documento de 30 páginas que es una mezcla de manual básico sobre el Ramadán y consejos sobre las mejores prácticas de ayuno.

«En lugar de pedir a los musulmanes que se adapten al entorno, es mejor entender lo contrario», dijo Maheta Molango, director ejecutivo del sindicato.

Ese tipo de conocimiento no siempre estuvo ampliamente disponible. En Oporto, en 1997, el entrenador de Chippo, Fernando Santos, escuchó pacientemente mientras el jugador explicaba por qué estaba ayunando y luego le ayudó a reducir su carga de trabajo. Pero cuando Chippo se mudó a Inglaterra dos años después, volvió a tomar el asunto en sus propias manos.

Allí, cada vez que el calendario del juego chocaba con el iftar (la cena para romper el ayuno), Chippo reclutaba a un miembro del personal del equipo para que rondara el borde del campo con dátiles y una botella de agua y corriera hacia él en el momento adecuado, generalmente temprano en la mañana. segunda mitad.

El primer ejemplo conocido de interrupción organizada de un partido de la Premier League se produjo hace tres años, durante un partido entre Crystal Palace y Leicester. El ex médico del Crystal Palace, Zafar Iqbal, dijo que antes del partido el personal médico de ambos equipos se acercó al árbitro sobre la necesidad de un descanso. En el momento señalado, el portero del Palace se demoró en un tiro libre para permitir que sucediera.

“Cuando el balón salió del juego, el juego se detuvo y los dos jugadores corrieron hacia la banda para tomar una copa y algunas citas”, dijo Iqbal. “Nadie más dentro del estadio se dio cuenta porque sucedió rápidamente”.

Ese hábil proceso pasó desapercibido en ese momento, y sólo se reveló cuando uno de los jugadores musulmanes involucrados agradeció al portero, a la liga y a los equipos el día siguiente.

Harry Redknapp, un popular ex entrenador inglés, dijo que su introducción al Ramadán se produjo en 2000, cuando entrenaba al West Ham. Recordó su sorpresa cuando el delantero estrella del equipo, Frédéric Kanouté, un francés de ascendencia maliense, le dijo que no comería ni bebería durante el día durante el resto del mes.

«No tenía ni idea cuando llegó por primera vez», dijo Redknapp. «No sabía lo que implicaba realmente».

Más tarde, Redknapp se mudó a Portsmouth, donde el equipo incluía más jugadores musulmanes, incluido Sulley Muntari, un ghanés conocido por sus carreras incansables. Allí, el club se las arregló para tener bocadillos y bebidas listos cada vez que los partidos del Ramadán llegaban a la noche.

Pero incluso entonces, dijo Redknapp, los equipos no contaban con expertos en nutrición que los guiaran. «Creo que una vez se escaparon durante un juego», dijo sobre un juego, «y les dimos un par de barras de Mars».

El ayuno de Muntari sería noticia más tarde cuando se mudó a Italia, donde su entrenador en el Inter de Milán, José Mourinho, una vez lo sacó de un partido por lo que calificó de falta de energía. Muntari “tuvo problemas relacionados con el Ramadán” Mourinho dijo a los periodistassugiriendo que el mes sagrado “no ha llegado en el momento ideal para que un jugador juegue un partido de fútbol”. El entrenador afirmó que sus comentarios fueron sacados de contexto.

En el Arsenal, Elneny dijo que participa en todos los ejercicios de entrenamiento durante el Ramadán, modificando lo que come antes del amanecer y en la cena según la intensidad esperada de las sesiones de práctica.

En los días de partido, dijo, si lo eligen como titular, aprovechará una dispensa que, según él, le permitirá recuperar el ayuno del día en una fecha posterior. En una liga tan ferozmente competitiva como la Premier League, dijo que no quería hacer nada que hiciera que sus compañeros «dudaran» de su compromiso.

A pesar de la presencia ahora común de musulmanes en los vestuarios de la Premier League, el conocimiento de que un compañero de equipo no puede ni siquiera tomar un sorbo de agua durante los entrenamientos o los partidos de ritmo rápido puede resultar confuso para los compañeros no musulmanes. “Sus caras cambian”, dijo Elneny.

Algunos sienten curiosidad. Ahmed Elmohamady, un defensor egipcio que jugó en Inglaterra durante más de una década, dijo que uno de sus ex compañeros de equipo, el irlandés Paul McShane, incluso se unió a él para ayunar durante un día un año.

«Fue fantástico verlo», dijo Elmohamady, aunque admitió que McShane no duró. «Lo hizo una vez, pero dijo que sería muy difícil hacerlo durante 30 días».

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