Ryder Cup: el equipo local obtiene una ventaja en el campo

Max Homa Regresé de un viaje de exploración al sitio de la Ryder Cup de esta semana en Roma, incrédulo por cómo se había organizado el campo.

No sólo se redujo el ancho de las calles donde podía aterrizar un golpe de salida, sino que el rugoso se volvió tan grueso, alto y retorcido que los tiros ligeramente errantes podían desaparecer.

“Un día alguien lo golpeó sobre un búnker y lo perdimos en el terreno irregular”, dijo Homa. “Durante todo el primer día no vi ni una sola bola del gross llegar al green”.

La única excepción: Justin Tomás golpear una bola en bruto hacia el green desde 100 yardas de distancia, una distancia donde los profesionales del turismo están pensando en llevar la bola a unos pocos pies del hoyo, no solo en la superficie del putting.

«El bruto está al borde de ser injugable», dijo Homa. «Habrá una prima muy alta por estar en la calle, pero son estrechas».

En otras palabras, esto suena como una configuración típica para una Ryder Cup jugada en Europa, donde el equipo local no ha perdido la competencia bienal en 30 años.

La Ryder Cup, que se alterna entre Europa y Estados Unidos, es un raro evento en el golf de élite en el que el equipo local tiene ventaja, dado que es él quien determina cómo se jugará el campo. En los eventos profesionales habituales, el PGA Tour y el DP World Tour trabajan con directores de torneos locales para lograr coherencia semana tras semana. Para los campeonatos más importantes, los órganos rectores dictan cómo se organizarán las pistas y, por lo general, las distribuyen de maneras previsiblemente difíciles.

Pero la Ryder Cup es diferente: lo que dice el capitán del equipo local es válido hasta el domingo por la noche de la semana del torneo. Y está codificado en el Acuerdo de capitanes, que comienza: “Se reconoce que el equipo local tiene la oportunidad de influir y dirigir la configuración y preparación del campo para la Ryder Cup. Por la presente se acuerda que cualquier influencia, dirección y/o preparación se limitará a la arquitectura/diseño del campo, anchos de calles, alturas de los greens, velocidad y firmeza del green”.

Este año, hay un poco más de ventaja del equipo local en Marco Simone Golf & Country Clubporque muy pocos jugadores estadounidenses están familiarizados con el campo bajo cualquier condición. Varios jugadores del equipo europeo al menos jugaron en el campo cuando acogió el Abierto de Italia del DP World Tour.

Con la esperanza de entender cómo se prepararía el campo para la Ryder Cup, Zach Johnson, el capitán de Estados Unidos, llevó al equipo a un viaje de exploración a principios de este mes.

«Este es un campo en el que la mayoría, si no todos, de nuestros muchachos no han jugado», dijo Johnson en una entrevista. “Poner los pies en la tierra de Marco Simone antes de la Copa es muy importante. Tener algo de tiempo de práctica allí solo puede hacer que una semana de la Copa muy difícil, diferente y a veces difícil sea mucho más manejable y cómoda”.

Johnson, cinco veces jugador de la Ryder Cup, conoce las tácticas de preparación que juegan ambos lados. «Como estamos en Europa, hay tendencias que su equipo parece emplear, con respecto a la configuración del campo, entre otras cosas», dijo. «Utilizaremos experiencias y datos pasados ​​para tomar decisiones».

Las travesuras de la configuración finalmente se igualan. Uno de los ajustes de configuración más famosos se produjo cuando Paul Azinger, capitán del equipo estadounidense de 2008, instaló el campo en Valhalla Golf Club en Louisville, Kentucky, para aprovechar la capacidad de sus jugadores de impulsar la bola más lejos del tee que sus oponentes europeos.

Todos los obstáculos (bunkers y áspero mucho más grueso) estaban en las áreas donde los europeos con golpes más cortos probablemente aterrizarían la bola, mientras que el áspero más allá de los bunkers se acortó para facilitar que el lado estadounidense escapara de los drives descarriados.

En 2016, en Club Nacional de Golf Hazeltine En Chaska, Minnesota, Davis Love III, el capitán de Estados Unidos, colocó muchos bolos en medio de los greens, haciéndolo fácil para el jugador, pero menos emocionante de ver.

Históricamente, el lado europeo ha optado por una configuración que presenta calles estrechas y un áspero más alto, bajo la premisa de que los golfistas estadounidenses son menos precisos, junto con greens que son mucho más lentos que los que normalmente se encuentran en el PGA Tour. Este año no fue diferente, dijo Homa.

Eso deja una pregunta obvia: ¿Por qué los funcionarios permiten esto?

La Ryder Cup está patrocinada conjuntamente por la PGA de América y la Ryder Cup Europa, que es una combinación de tres organizaciones en Gran Bretaña y Europa. Los funcionarios de la PGA de América y la Ryder Cup Europa dijeron que la configuración era justa y que podía recompensar o penalizar a los jugadores de cualquiera de los equipos.

«Lo que se busca es que sea difícil, pero justo, y que proporcione un desafío emocionante», dijo David Garland, director de operaciones turísticas de la Ryder Cup Europa.

Kerry HaighEl director de campeonatos de la PGA de América, dijo: “La Ryder Cup se diferencia de nuestros otros campeonatos en que el capitán local tiene mucha influencia en la configuración del campo de golf. Nuestro objetivo es hacer que cualquier instalación de campo de golf de la Ryder Cup sea justa para ambos equipos”.

Una vez que comienza el juego, corresponde a los árbitros mantener el campo como estaba al principio. “Si desea un acabado de seis pulgadas, un acabado de cuatro pulgadas o un acabado de dos pulgadas, eso es lo que estamos tratando de hacer”, dijo Haigh.

Dejando a un lado la configuración, ambos funcionarios enfatizaron que el campo de este año tiene algunos hoyos más cortos que están destinados a aumentar la emoción de los partidos.

«Hay un par de pares 4 manejables, el quinto y el 16, ambos sobre el agua», dijo Garland. “El campo fue completamente reconstruido hace unos años para la Ryder Cup teniendo en cuenta el dramatismo del partido”.

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