Trabajadores del grupo humanitario José Andrés muertos en ataques aéreos israelíes en Gaza

Era media noche en la sede del chef José Andrés en la isla mediterránea de Chipre cuando llegó la noticia. Los primeros detalles fueron bastante aterradores, pero muy rápidamente se volvieron completamente catastróficos.

Siete miembros del personal de World Central Kitchenel grupo de ayuda humanitaria fundado por Andrés que ha estado trabajando frenéticamente para llevar ayuda alimentaria a los palestinos en Gaza devastada por la guerrahabían muerto el lunes por la noche en ataques aéreos contra su convoy cerca de la ciudad de Deir al Balah.

Pasaportes británicos, polacos y australianos manchados de sangre de trabajadores humanitarios internacionales después de los ataques aéreos israelíes contra un convoy humanitario. Israel dice que el ataque fue un error.

(Abdel Kareem Hana / Prensa Asociada)

Más tarde, al hablar por teléfono con un reportero de Los Angeles Times que había visitado recientemente la operación World Central Kitchen en Chipre, una base secundaria para la operación de ayuda a Gaza, la voz de Andrés estaba áspera por el dolor y la pena.

“Aquellos que perdimos hoy eran más que colegas: eran amigos”, dijo el chef español de 54 años, cuya voz todavía transmite con fuerza el tono de su tierra natal.

El grupo anunció horas después de los ataques que suspendería su trabajo en Gaza.

Más de 15 años antes, Andrés había comenzado a canalizar su condición de chef famoso hacia un trabajo incansable en los lugares más desesperados del mundo, azotados por desastres naturales y provocados por el hombre.

Su misión: alimentar a los hambriento.

José Andrés se encuentra entre cientos de personas haciendo fila para recibir comida en Kherson, Ucrania, uno de los ocho lugares que su grupo abrió en la ciudad después de que fuera liberada de las fuerzas rusas en 2022.

(Carolyn Cole / Los Ángeles Times)

Israel reconoció su responsabilidad por los ataques que mataron a los trabajadores de World Central Kitchen, diciendo que no habían sido intencionales.

«Hubo un caso trágico en el que nuestras fuerzas atacaron involuntariamente a personas inocentes en la Franja de Gaza», dijo el martes el primer ministro Benjamín Netanyahu. «Sucede en la guerra; lo estamos examinando a fondo».

El primer ministro dijo que Israel estaba en contacto con los gobiernos de los asesinados y que «haremos todo lo posible para que esto no vuelva a suceder».

Gaza se enfrenta a la hambruna, han dicho las Naciones Unidas y otros grupos de ayuda, una consecuencia de la devastadora guerra que estalló cuando atacantes del grupo militante palestino Hamás encabezaron un ataque contra comunidades y un festival de música en el sur de Israel, matando a unas 1.200 personas.

En las semanas intermedias, Israel atacó la Franja de Gaza, de 40 kilómetros de longitud, con ataques aéreos, arrasando barrios enteros, y envió tropas terrestres para tratar de perseguir a Hamás en su larga y elaborada red de túneles. Casi 33.000 palestinos han sido asesinados e Israel se ha enfrentado a una enorme ola de repulsión mundial por el alcance y la escala de los ataques.

Familiares y amigos lloran junto al cuerpo de Saif abu Taha, un miembro del personal del grupo de ayuda World Central Kitchen que murió en ataques aéreos israelíes que alcanzaron un convoy humanitario.

(Agencia Anadolu/Getty Images)

En medio de la constante amenaza de ataques aéreos, los trabajadores humanitarios en Gaza a menudo se coordinan con las autoridades israelíes para entregar alimentos y otros suministros. World Central Kitchen dijo en un comunicado que había hecho precisamente eso antes de la entrega, informando a las Fuerzas de Defensa de Israel sobre los movimientos de su personal.

Cuando el convoy (dos vehículos blindados y otro vehículo) fue alcanzado, los trabajadores acababan de terminar de dejar más de 100 toneladas de alimentos en un almacén en Deir al Balah, dijo el grupo. En las horas posteriores al ataque, circularon en las redes sociales videos espantosos que mostraban las insignias de los vehículos.

A medida que la guerra en Gaza se acerca a los seis meses, la situación humanitaria se ha convertido en una crisis en toda regla. Incluso cuando las necesidades en el pequeño enclave aumentaron, las entregas terrestres disminuyeron y los lanzamientos aéreos resultaron muy insuficientes. Andrés empezó a pensar en cómo conseguir un barco, cargarlo con ayuda y enviarlo en el viaje de 200 millas hasta Gaza.

En teoría, la idea era sencilla. Y el Open Arms, un venerable remolcador convertido en barco de rescate, y su tripulación de la organización benéfica española Proactiva Open Arms ya estaban atracados en las tranquilas aguas del puerto chipriota de Larnaca.

Pero todo lo demás sobre el plan parecía imposible: incluso suponiendo que los israelíes dieran permiso para atravesar el bloqueo casi total que impusieron a Gaza desde el 7 de octubre, el enclave no tenía puerto de aguas profundas y el puerto de pescadores en la ciudad de Gaza fue atacado. en dos lugares, según imágenes satelitales que Andrés había recibido en los últimos días, además de estar llenos de embarcaciones destrozadas.

Además, incluso si un barco llegara a la costa, todavía tendría que encontrar una manera de descargar la ayuda y partir sin que los residentes de Gaza se apresuraran hacia él al salir y se arriesgaran al fuego israelí.

Familiares y amigos lamentan la muerte de Saif abu Taha.

(Dijo Khatib / AFP/Getty Images)

Hasta ahora, todo el mundo le había dicho a Andrés (estaba en contacto con funcionarios israelíes todos los días y acababa de llegar de un viaje a Tel Aviv para reunirse con el ejército israelí) que era imposible. Pero cuando Los Angeles Times visitó su operación en Chipre a mediados de febrero, rebosaba su característico entusiasmo de voz grave.

«Vamos a recibir críticas, pero si esto funciona, enviaremos 200 toneladas de alimentos a Gaza», dijo, apoyado en un panel en el puente del Open Arms, mientras el sol se reflejaba en el mar sobre su rostro. .

World Central Kitchen ya operaba 67 cocinas en Gaza, dijo, incluidas aquellas en el norte de la franja, donde las necesidades eran más acuciantes. Pero la comida se estaba acabando y las entregas en camiones no llegaban lo suficientemente rápido.

«Mira, al final del día, puedo ser [complaining] sobre por qué no, o puedo intentarlo”, dijo. “El punto es demostrar que se puede hacer. Para sacudir a los gobiernos y a otras organizaciones de ayuda”.

Andrés recurrió a Sam Bloch, director de respuesta de emergencia de World Central Kitchen, quien estaba buscando en Google “barcazas” para encontrar una plataforma que el grupo pudiera cargar con paletas y llevar a Gaza. Una barcaza de 66 por 39 pies podría transportar 250 paletas, pero triplicaría la duración del viaje a 60 horas, suponiendo que hiciera buen tiempo. Luego vino la parte difícil, dijo Bloch.

“Lo que me preocupa es que ninguna armada quiera enviar gente a tierra. Para que podamos hacernos cargo del último kilómetro. … Somos neutrales. Lo haremos.»

World Central Kitchen ha estado activa en la región desde el inicio del conflicto y dice haber proporcionado más de 43 millones de comidas a los palestinos en Gaza, operando desde dos cocinas principales: en la ciudad sureña de Rafah, y Deir al Balah, en Gaza central.

Además, apoya a decenas de comedores comunitarios que sirven más de 170.000 comidas diarias. El trabajo se aceleró durante el Ramadán, el mes sagrado en el que los musulmanes tradicionalmente realizan un ayuno desde el amanecer hasta el anochecer, interrumpido por lo que en tiempos normales sería una comida suntuosa.

Los palestinos inspeccionan un vehículo con el logo de World Central Kitchen destrozado por un ataque aéreo israelí.

(Ismael abu Dayyah / Associated Press)

Los ataques aéreos provocaron una rápida condena de los grupos de ayuda internacionales y señalaron demandas de más información por parte de los gobiernos cuyos ciudadanos fueron asesinados.

Entre los muertos se encontraba un palestino de Gaza. El resto incluía a personas con doble nacionalidad de Estados Unidos y Canadá y otras de Gran Bretaña, Australia y Polonia.

En una sesión informativa en la Casa Blanca, el portavoz John F. Kirby dijo que la administración Biden estaba “indignada” por las muertes y calificó el incidente como “emblemático de un problema mayor y prueba de por qué la distribución de ayuda en Gaza ha sido tan difícil”.

Kirby señaló, sin embargo, que no había pruebas de que el ataque fuera deliberado y dijo que los funcionarios israelíes habían «señalado públicamente que son responsables».

El secretario de Asuntos Exteriores de Gran Bretaña, David Cameron, calificó las muertes de «completamente inaceptables». Canadá dijo que espera una “plena responsabilidad”.

Antes del mortal episodio, Israel ya había enfrentado amplias críticas por la guerra de Gaza, incluidas acusaciones de genocidio presentadas ante la Corte Penal Internacional y una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que pedía un alto el fuego.

Las muertes por ataques aéreos se produjeron mientras los israelíes estaban saliendo a las calles en grandes cantidades en Tel Aviv y Jerusalén para manifestarse contra Netanyahu, enojado porque el líder israelí no ha logrado liberar a más de 100 rehenes israelíes que todavía se cree en Gaza después de ser capturados por militantes liderados por Hamás el 7 de octubre.

Muchos temían que la muerte de los trabajadores humanitarios provocaría más castigos a Israel por parte del mundo exterior.

«Estoy seguro de que tendrá muchas repercusiones», dijo el manifestante Mike Agur, de 77 años, de Tel Aviv. «Muchos países se enojarán».

Durante la cena durante la visita de Los Angeles Times a Chipre, Andrés hizo un comentario inquietantemente profético sobre la coordinación con los israelíes y el peligro extremo de la entrega de ayuda en una zona de feroz batalla.

«No quiero que me golpeen», dijo. «Y no quiero que las cosas se destruyan».

Pero se mostró apasionadamente animado al describir a los palestinos que trabajaban en las cocinas del barrio del grupo, diciendo que encarnaban el espíritu de la organización en los tiempos más difíciles.

“Lo único que tienes en una zona de desastre son manos. Gente”, dijo. «Prosperamos en estas situaciones y ponemos a todos a trabajar».

Bulos informó desde Aqaba y King desde Washington. El fotoperiodista del Times, Marcus Yam, contribuyó a este informe desde Tel Aviv.

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