Lo que los médicos quieren que sepa sobre los betabloqueantes para la ansiedad

¿Ansioso antes de una gran entrevista de trabajo? ¿Preocupado por dar un discurso? ¿Nervios en la primera cita?

La solución, sugieren algunas nuevas empresas digitales, es un bloqueador beta, un tipo de medicamento que puede disminuir la frecuencia cardíaca y la presión arterial, enmascarando algunos de los síntomas físicos de la ansiedad.

Normalmente sería necesario ir al consultorio del médico para obtener una receta, pero varias empresas ahora están conectando a los pacientes con los médicos para realizar visitas virtuales rápidas y enviar los medicamentos a los hogares de las personas.

“No más ‘temblores y sudorosos’”, prometía un anuncio en línea. “Ingesta fácil y rápida de 15 minutos”.

Eso preocupa a la Dra. Yvette I. Sheline, profesora de psiquiatría de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“La primera pregunta es: ¿Qué le pasa a esta persona?” Dijo el Dr. Sheline. ¿Están deprimidos además de ansiosos? ¿Tienen ansiedad crónica o es sólo un caso temporal de miedo escénico? «No querrás terminar prescribiendo algo incorrecto», añadió.

Además, aunque los betabloqueantes generalmente se consideran seguros, los expertos dicen que pueden tener efectos secundarios desagradables y deben usarse con precaución.

Bloqueadores beta como clorhidrato de propranolol han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para el dolor de pecho, la prevención de la migraña, los temblores involuntarios, los ritmos cardíacos anormales y otros usos.

Algunos todavía se recetan para la hipertensión, aunque son ya no se considera el tratamiento preferidoprincipalmente porque otros medicamentos son más eficaces para prevenir el accidente cerebrovascular y la muerte.

Los betabloqueantes pueden aliviar los síntomas físicos de la respuesta de “lucha o huida” al estrés, como temblores, palmas sudorosas o palpitaciones, pero no están aprobados por la FDA para tratar los trastornos de ansiedad.

Durante décadas, los médicos los han recetado para problemas distintos de sus usos aprobados, incluso para problemas como el miedo escénico. En los últimos años, celebridades como Robert Downey jr. y Khloé Kardashian han dicho que los medicamentos les ayudaron a superar la ansiedad por el desempeño.

Cuando empezamos a sentirnos ansiosos o estresados, nuestro cuerpo produce adrenalina, que nos prepara para responder al peligro percibido. La hormona le indica a nuestro corazón que lata más rápido y estrecha nuestros vasos sanguíneos para redirigir la sangre a órganos importantes como el corazón y los pulmones. La respiración se acelera y empezamos a sudar.

Los betabloqueantes actúan “bloqueando” los efectos de la adrenalina. Hacen que el corazón lata más lentamente y con menos fuerza, lo que ayuda a reducir la presión arterial.

Pero si te sientes especialmente ansioso, “tu mente todavía se acelerará, seguirás reflexionando y preocupándote”, dijo Regine Galanti, psicóloga de Cedarhurst, Nueva York, que trata a personas con trastornos de ansiedad.

En otras palabras, los betabloqueantes no abordarán la raíz de sus miedos. “Si se vuelve semanal, ‘Oh, estoy pasando por un momento difícil en este curso’. Tomaré un bloqueador beta cada vez.’ Yo diría: ‘¿Cuál es el objetivo a largo plazo aquí?’”, añadió.

Por lo general, a los pacientes sólo se les recetan unas pocas pastillas para situaciones específicas en las que podrían experimentar ansiedad escénica, dijo el Dr. Joseph Bienvenu, profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Pero algunas empresas en línea distribuyen hasta 48 a la vez.

Sí. Los betabloqueantes pueden provocar mareos. Otro posibles efectos secundarios incluyen fatiga, manos o pies fríos, dificultad para dormir y pesadillas. También pueden provocar problemas estomacales como náuseas o diarrea y, con menor frecuencia, dificultad para respirar.

Por eso algunos médicos recomiendan a sus pacientes que eviten tomarlos por primera vez el día de un gran evento.

El Dr. Bienvenu aconseja a los pacientes que prueben inicialmente el medicamento el fin de semana o «cuando no tengan nada más que hacer».

«Sólo quiero que la gente sepa cómo les va a afectar», dijo.

Posiblemente. Pero los expertos sugirieron visitar primero a su médico de cabecera.

Es posible que no se recomienden los betabloqueantes a algunas personas con diabetes, presión arterial baja o bradicardia, que es un latido cardíaco lento, o a personas con asma u otra enfermedad pulmonar. Y ciertos medicamentos, incluidos algunos medicamentos para el colesterol y cardiovasculares, pueden interactuar con ellos.

Los médicos en línea no tienen su historial médico completo y no lo han examinado en persona, dijo Arthur Caplan, profesor de bioética en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

Sin un examen físico, algunos pacientes tal vez no sepan que tienen un problema subyacente como un latido cardíaco irregular, añadió. Y es posible que no sepan a quién llamar si tienen preguntas después de obtener una receta.

«Es necesario que lo controlen con este tipo de medicamentos», dijo.

Para aquellos que a menudo enfrentan tareas que les provocan ansiedad, como hablar en público, dijeron los expertos, podría ser más beneficioso intentar técnicas de respiración o terapia de exposiciónlo que implica confrontar directamente lo que nos hace ansiosos por romper un patrón de miedo y evitación.

“Enmascarar sus síntomas de ansiedad no le enseñará cómo controlarlos”, dijo el Dr. Galanti.

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