Una pérdida trágica inspira a un empresario tecnológico de Nueva York a combatir el cáncer: «Necesidad médica urgente»

Después de perder a su esposa por cáncer de colonUn hombre de Nueva York ha dedicado su vida a luchar contra la enfermedad y a intentar proteger a otras familias de la misma tragedia.

Roy de Souza, ahora de 54 años, y su esposa, Aisha de Sequeira, tenían tres hijos pequeños cuando a ella le diagnosticaron cáncer en 2017.

En el momento, la familia Vivía en la India, donde De Souza dirigía una empresa de tecnología y su esposa dirigía una empresa de banca de inversión.

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«Teníamos una buena vida allí y luego le diagnosticaron», dijo a Fox News Digital en una entrevista.

«Ella sólo tenía alrededor de 40 años».

Roy de Souza aparece en la foto con su esposa, Aisha de Sequeira, a quien le diagnosticaron cáncer de colon en 2017. (Roy de Souza)

El primer síntoma de su esposa fue dolor de estómago.

Varias visitas al médico no dieron resultado, pero el dolor continuó. Finalmente, una tomografía computarizada reveló las sombras del cáncer.

«Cáncer de colon «Es complicado porque está dentro del cuerpo y no se puede ver», dijo de Souza. «Es una enfermedad complicada».

La familia voló inmediatamente a Nueva York, donde De Sequeira se sometió a una cirugía y comenzó tratamientos de quimioterapia en Sloan Kettering.

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Aunque de Souza se mostró optimista al principio, los médicos le dijeron que no podrían curar a su esposa, ya que el cáncer había hecho metástasis (se había extendido) por todo su cuerpo.

El objetivo era prolongar su vida lo máximo posible.

«La cirugía sólo funciona si el cáncer no se ha propagado o no se ha propagado demasiado», afirmó de Souza.

Determinado a hacer una diferencia

Frustrado por la falta de opciones, de Souza se sumergió en Investigación sobre el cáncer.

«Mi personalidad es que cuando veo algo roto, quiero arreglarlo», dijo.

Tratamientos tradicionales Utilice el mismo enfoque para todos los pacientes, anotó, pero no son efectivos para todos.

Aisha de Sequeira dirigió una empresa de banca de inversión en India antes de que le diagnosticaran cáncer de colon en 2017. «El cáncer es diferente en cada paciente», dijo su marido, Roy de Souza, a Fox News Digital. (Roy de Souza)

«Eso se debe a que el cáncer es diferente en cada paciente», dijo de Souza a Fox News Digital.

«La enfermedad es como un árbol: hay diferentes ramas y un fármaco puede matar algunas de esas ramas, pero no todas».

Y añadió: «Investigué todas las diferentes opciones, hablé con todos los médicos y expertos y decidí crear un software para analizar las células cancerosas de los pacientes y encontrar las diferentes ‘ramas'».

«Mi personalidad es que cuando veo algo roto, quiero arreglarlo».

Aprovechando su experiencia en tecnología, de Souza fundó una empresa llamada BreakBio, cuyo objetivo es desarrollar terapias personalizadas y dirigidas a la enfermedad de cada paciente.

La personalización es particularmente importante para el cáncer, anotó.

«No creo que sea necesario personalizar todos los medicamentos del mundo, pero en el caso del cáncer es diferente de las enfermedades transmisibles», afirmó. «No vino de otra persona. Creció dentro de ti».

La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE. UU. (FDA) ha concedido a BreakBio la aprobación para iniciar ensayos clínicos para su terapia colorrectal a finales de este año.

Un esfuerzo de equipo

Incluso cuando la esposa de De Souza se sometió a un tratamiento contra el cáncer, apoyó plenamente sus esfuerzos por lanzar BreakBio.

«Ella quería ser optimista», dijo. «Ella dijo: ‘Ocúpate de esta enfermedad, habla con los médicos y descubre qué se puede hacer’. Esa era su forma de afrontar la situación».

Roy de Souza y Aisha de Sequeira aparecen en la foto con sus tres hijos pequeños. «Ella quería ser optimista», dijo de Souza sobre su esposa. (Roy de Souza)

El equipo de BreakBio se puso a trabajar para desarrollar una vacuna personalizada diseñada para usarse junto con los tratamientos tradicionales contra el cáncer.

El término «vacuna» puede ser un poco engañoso, señaló de Souza, ya que la terapia de BreakBio ataca el cáncer en lugar de intentar prevenirlo.

«A menudo nos referimos a ella como inmunoterapia personalizada contra el cáncer, pero desafortunadamente, la industria utiliza la palabra ‘vacuna’, que puede resultar confusa», afirmó.

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El software utiliza aprendizaje automático, un tipo de inteligencia artificialanalizar el exterior de las células cancerosas, identificando proteínas llamadas péptidos.

«Luego, el aprendizaje automático comienza a aprender qué tipo de péptidos hay en el exterior de las células cancerosas, creando patrones para cada paciente», dijo de Souza. «Hay que repetir eso para cada paciente, porque las proteínas relacionadas con el cáncer son diferentes para cada uno».

Aprovechando su experiencia en tecnología, de Souza (a la izquierda) fundó una empresa llamada BreakBio, cuyo objetivo es desarrollar terapias personalizadas y dirigidas a la enfermedad de cada paciente. Aparece aquí con su esposa. (Roy de Souza)

Luego, la vacuna personalizada «entrena» al cuerpo para crear células T, que son glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y atacar objetivos cancerosos, dijo de Souza.

Inicialmente, la esposa de Souza comenzó a recibir algunas de las terapias de BreakBio en Alemania, donde las leyes eran más propicias para los tratamientos experimentales.

Pero cuando el Pandemia de COVID-19 Golpeado en marzo de 2020, ya no pudieron viajar.

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«Empezó a ir cuesta abajo y me di cuenta de hasta qué punto las drogas la habían mantenido viva», dijo de Souza.

Su esposa finalmente perdió su batalla contra el cáncer en diciembre de 2020, pero eso no impidió que De Souza continuara su propia lucha.

Posibles desafíos y limitaciones

Expertos externos, incluido el Dr. Avital Gaziel, cofundador y director científico de Leal Health, una empresa de tratamiento del cáncer con sede en Connecticut, ven prometedoras las vacunas contra el cáncer personalizadas como las que está desarrollando BioBreak.

«Las vacunas personalizadas contra el cáncer son un tipo de inmunoterapia prometedora y de rápida evolución», dijo Gaziel a Fox News Digital.

Sin embargo, existen algunas limitaciones y desafíos asociados con este tipo de terapias.

«La IA está revolucionando el diseño de las vacunas contra el cáncer, ofreciendo un enfoque más rápido y específico que resuelve o mitiga algunas de las barreras mencionadas anteriormente», afirmó un experto. (iStock)

«Los tumores son a menudo una mezcla de células con diversas alteraciones», dijo. «Dado que la vacuna personalizada se dirige a entidades específicas provenientes del propio tumor del paciente, la respuesta inmune podría no ser lo suficientemente fuerte como para eliminar todo el tumor».

También puede haber desafíos de fabricación, señaló Gaziel.

«Crear vacunas personalizadas es un proceso complejo que requiere analizar el tumor del paciente y adaptar la vacuna en consecuencia», dijo. «El proceso es costoso y requiere mucho tiempo, lo que podría retrasar el tratamiento o hacerlo inaccesible».

«La IA está revolucionando el diseño de vacunas contra el cáncer».

Por último, es posible que algunos pacientes no sean candidatos para vacunas personalizadas, según el estadio y el tipo de cáncer.

Sin embargo, Gaziel es optimista sobre el potencial de las vacunas personalizadas basadas en IA.

«La IA está revolucionando el diseño de vacunas contra el cáncer, ofreciendo un enfoque más rápido y específico que resuelve o mitiga algunas de las barreras mencionadas anteriormente», afirmó.

La esposa y madre Aisha de Sequeira finalmente perdió su batalla contra el cáncer en diciembre de 2020. Sin embargo, eso no impidió que su esposo Roy de Souza continuara su propia lucha para intentar ayudar a los demás. (Roy de Souza)

Utilizando los atributos tumorales específicos de un paciente, la IA puede diseñar una vacuna adaptada al perfil de cáncer único de esa persona, lo que puede conducir a vacunas más efectivas con menos efectos secundarios, añadió Gaziel.

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Sin embargo, también existen algunas limitaciones de la IA.

«Para entrenar modelos de IA eficaces se necesita una gran cantidad de datos [for] todos los parámetros que impactan el éxito», dijo a Fox News Digital.

«Además, no siempre es fácil entender cómo los modelos de IA llegan a sus predicciones. Esto es crucial para garantizar su precisión y fiabilidad».

Esperanza para el futuro

El enfoque inicial de BreakBio es el cáncer colorrectal, la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en hombres y la cuarta causa principal en mujeres, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

«En mi opinión, es un área de necesidad médica urgente», dijo de Souza. «El cáncer de colon afecta a los pacientes cada vez más temprano y no se resuelve».

«Si puedo lograr esto, será un gran logro para mí personalmente», dijo de Souza. Dijo que espera que «funcione para mucha gente». (Roy de Souza)

El plan es aplicar eventualmente la tecnología a muchos otros tipos de cánceres.

Aunque el viaje de De Souza fue provocado por una tragedia, dijo que la experiencia ha sido satisfactoria.

«Para mí, es una oportunidad única en la vida de hacer algo que realmente marque la diferencia y cambie las cosas», afirmó.

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«Si puedo lograrlo, será un gran logro para mí personalmente».

Añadió que espera que «funcione para mucha gente».

De Souza dijo que es optimista sobre el progreso que se está logrando, particularmente con la llegada de Enfoques basados ​​en IA.

«Para mí, es una oportunidad única en la vida de hacer algo que realmente marque la diferencia y cambie las cosas».

«Ahora tenemos estos sistemas informáticos que analizan y generan respuestas, y eso es fundamental para estas terapias personalizadas».

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Le dijo a Fox News Digital: «Creo que las tecnologías han evolucionado hasta un punto en el que podemos detectar y comprender el problema, lo que significa que las posibilidades de resolverlo son mucho mayores».

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