Los aeropuertos de EE. UU. se adaptan al aumento de viajes ampliando el uso de la tecnología

  • Los aeropuertos de EE. UU. se están adaptando a la creciente afluencia de viajeros mediante la implementación de soluciones tecnológicas.
  • Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. están trabajando estrechamente con los aeropuertos para permitir que algunos viajeros eviten las líneas tradicionales de control de pasaportes.
  • También se espera la introducción de E-Gates en algunos aeropuertos para finales del verano.

La familia belga de cuatro miembros estaba en su cuarto viaje a la Estados Unidos. Temían la larga fila en el control de pasaportes cuando ingresaron al país, pero escucharon acerca de una nueva aplicación que podían usar para facilitar su camino y decidieron intentarlo. En cuestión de minutos, habían evitado la larga fila en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles y estaban esperando su equipaje.

«Siempre era una fila larga», dijo Piet De Staercke sobre la fila para pasar el control de pasaportes. Él, su esposa y sus dos hijos estaban de visita en Washington y Chicago. «Estábamos un poco asustados. Pero ahora, con la aplicación, es increíble».

A medida que los viajes continúan aumentando luego de las caídas relacionadas con la pandemia de coronavirus, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. está ampliando el uso de la tecnología como la aplicación Mobile Passport Control que la familia De Staercke utilizó en un esfuerzo por procesar el número cada vez mayor de pasajeros que viajan internacionalmente. Y dado que eventos como un raro eclipse solar, los Juegos Olímpicos de París y las vacaciones de verano siguen impulsando los viajes internacionales, no parece que esas cifras vayan a disminuir pronto.

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Los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza dieron a The Associated Press una mirada entre bastidores a algunas de las tecnologías que han estado utilizando y qué esperar en los meses y años venideros.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. está ampliando el uso de la tecnología para procesar el número cada vez mayor de pasajeros a medida que los viajes aumentan tras las caídas relacionadas con la pandemia de coronavirus. (Foto AP/Manuel Balce Ceneta)

LOS NÚMEROS

Durante el año fiscal 2023, la agencia procesó a más de 394 millones de viajeros en los puertos de entrada. Eso es un aumento del 24% respecto al año anterior. Al observar los 20 aeropuertos principales del país por volumen de pasajeros, los funcionarios procesaron un 31 % más de viajeros, mientras que los tiempos de espera promedio aumentaron un 11 %. Y en algunos de los aeropuertos más transitados, los tiempos de espera han tenido aumentos insignificantes o incluso han disminuido. En el aeropuerto JFK de Nueva York, por ejemplo, los tiempos de espera se redujeron (0,4 segundos en promedio) mientras que los agentes de CBP procesaron un 33% más de viajeros.

Cada vez más personas viajan al extranjero con sus familias en lugar de viajar solas al extranjero por negocios.

MÁS APLICACIONES

Los funcionarios se están inclinando más hacia tecnologías basadas en aplicaciones para acelerar el movimiento de los pasajeros por el aeropuerto. La aplicación Mobile Passport Control utilizada por la familia belga es un ejemplo. Está disponible para ciudadanos estadounidenses, pero también para residentes permanentes legales, ciertos canadienses y viajeros de países que forman parte del Programa de exención de visa que ya han estado en los EE. UU. al menos una vez.

Los pasajeros suben sus fotos e información a la aplicación. Cuando ingresan al área de control, se los dirige a una línea separada. Luego, el oficial solo necesita tomar una foto de un miembro de la familia y obtiene las fotos de todo el grupo y su información.

CBP lanzó la aplicación en 2021, pero ahora está tratando de que más personas la usen, incluso trabajando con aerolíneas para permitir que la aplicación se descargue mientras el avión está en vuelo y colocando carteles en los aeropuertos para informar a los viajeros sobre ella. El año pasado, un récord de 4,1 millones de personas llegaron al país utilizando la aplicación.

«Cualquier segundo que podamos ahorrar durante el proceso, ahorra tiempo porque eventualmente se acumula», dijo Marc Calixte, el principal funcionario de CBP en Dulles.

En septiembre pasado, la agencia también creó una aplicación específicamente para pasajeros que utilizan Global Entry. Ese es uno de los programas de «Viajero de confianza» que ejecuta CBP y que permite a ciertos pasajeros de bajo riesgo que programan una cita para una entrevista y se someten a una verificación de antecedentes pasar por la aduana y el control de pasaportes más rápidamente cuando llegan a los EE. UU.

MEJORAS A LA ENTRADA GLOBAL

El año pasado, un récord de 3,2 millones de personas se postuló para el programa Global Entry, y este año la agencia está en camino de presentar alrededor de 4 millones de solicitudes, dijo Brendan Blackmer, jefe de la sucursal de CBP para los Programas de Viajeros Confiables. Pero los pasajeros se han quejado del tiempo que lleva procesar las solicitudes y de sus dificultades para conseguir citas. En su sitio web, CBP dice que el promedio de procesamiento de solicitudes es de cuatro a seis meses. En febrero, 17 miembros del Congreso escribió a CBP exigiendo información, diciendo que estaban recibiendo quejas de los electores sobre los tiempos de espera.

Blackmer dijo que la agencia ha presionado para mejorar el proceso, incluso permitiendo que casi el 100% de las personas que renuevan su estatus lo hagan sin tener que acudir a un centro de inscripción. Eso libera citas para quienes solicitan por primera vez. Y está presionando para que más personas puedan completar el proceso mientras están en el aeropuerto, ya sea saliendo o regresando de un viaje.

También hay más citas disponibles, dijo Blackmer, aunque algunas ciudades como San Francisco todavía tienen tanta demanda que las citas pueden tardar más de 90 días en conseguirse.

«Hemos trabajado mucho durante el último año y medio y la agencia ahora está en una mejor posición y puede satisfacer la demanda del programa. Y vamos a seguir trabajando», dijo Blackmer.

AUMENTOS DE TARIFAS

A partir del 1 de octubre, las personas que utilicen algunos de los Programas de Viajero Confiable verán aumentos en las tarifas que pagan. El costo de NEXUS, un programa estadounidense-canadiense diseñado para facilitar los viajes entre los dos países para viajeros preaprobados, pasará de 50 dólares a 120 dólares. La entrada global pasará de $100 a $120. SENTRI, para viajeros preaprobados en la frontera sur con México, bajará de $122.50 a $120.

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Pero las tarifas ahora cubrirán a todos los niños menores de 18 años, independientemente del programa en el que se encuentren.

Lo que no ha cambiado es que la aprobación de los programas seguirá siendo válida durante cinco años.

¿QUE SIGUE?

Calixte dijo que posiblemente para fines del verano el aeropuerto abrirá las llamadas E-Gates donde los pasajeros que usan Global Entry pueden usar la aplicación, pasar por alto a un oficial en una cabina y, en su lugar, ir a una puerta donde se les toma una foto y se compara con ella. su pasaporte y, suponiendo que no surjan señales de alerta, las puertas se abren y salen del área de control de pasaportes y aduanas y están en camino.

Más adelante, Blackmer dijo que la agencia está explorando un concepto llamado colas inteligentes, donde la aplicación asigna pasajeros a ciertas líneas dependiendo de la información que han ingresado en la aplicación, como si tienen bienes que declarar.

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