Los reguladores del Reino Unido remiten la fusión de Vodafone con Three para una investigación en profundidad

Un peatón pasa por una tienda Vodafone en el centro de Londres el 16 de mayo de 2023. El gigante británico de la telefonía móvil Vodafone eliminará 11.000 puestos de trabajo en tres años en el último sacrificio que ha afectado al sector tecnológico, ya que la nueva jefa Margherita Della Valle criticó el desempeño reciente.

Adrián Dennis | AFP | imágenes falsas

El regulador de competencia del Reino Unido remitió el jueves la propuesta de fusión entre Vodafone y la red móvil Three de CK Hutchison a una investigación en profundidad.

La Autoridad de Mercados y Competencia dijo que, con la información que tiene actualmente, se puede esperar que el acuerdo «resulte en una disminución sustancial de la competencia dentro de un mercado o mercados en el Reino Unido».

A finales de marzo, la CMA dio Vodafone y CK Hutchison cinco días hábiles para encontrar «soluciones significativas» a las preocupaciones del regulador o enfrentar una investigación en profundidad.

La CMA se ha fijado como fecha límite el 18 de septiembre para completar la investigación en profundidad, también conocida como investigación de fase 2.

La CMA ha dicho anteriormente que el acuerdo podría hacer que los clientes enfrenten precios más altos y una calidad reducida, lo que reduciría la competencia en el mercado móvil del Reino Unido. Los reguladores han argumentado que la transacción también podría dar lugar a que los llamados operadores de redes virtuales móviles, que dependen de la infraestructura de Vodafone y Three, no puedan negociar buenos acuerdos para sus propios usuarios.

El proceso del regulador depende de una decisión sobre si el acuerdo conducirá a una «disminución sustancial de la competencia» (SLC) en el mercado. La CMA puede autorizar la transacción en ausencia de SLC o solicitar soluciones a las empresas para abordar sus inquietudes.

Anunciado el año pasadola transacción de Vodafone y CK Hutchison fusionaría los negocios de las dos marcas en el Reino Unido, dando a Vodafone una participación de control del 51% y dejando a CK Hutchison con el interés minoritario.

La combinación del negocio de Vodafone en el Reino Unido y Three UK reducirá el número de operadores móviles en el país a sólo tres, tras una importante consolidación en el sector de las telecomunicaciones en los últimos años.

Vodafone y Three dijeron en un comunicado conjunto que la investigación era «un próximo paso esperado» y está «en línea con el calendario de finalización» que las dos empresas establecieron desde el principio.

Las dos redes móviles dijeron que «siguen confiando en que la transacción impulsará una competencia más fuerte en el sector móvil y brindará a los clientes y empresas un cambio radical en la calidad, velocidad y cobertura de la red desde el primer día».

Vodafone y Three reiteraron que «no habrá cambios en la estrategia de precios de cada operador como resultado de la fusión».

El CMA abrió una investigación antimonopolio sobre la fusión en enero.

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