La bebida popular para el desayuno corre el riesgo de desaparecer debido a una enfermedad que destruye las cosechas y que arrasa Florida y Brasil.

La bebida de desayuno más popular en todo el mundo se encuentra en riesgo de desaparecer debido a enfermedades y mal tiempo que destruyen los cultivos.

Naranjos en EE.UU. y Brasil han sufrido la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos causada por insectos chupadores de savia que matan los árboles después de amargar la fruta existente.

Y Florida también ha sido azotada por huracanes que han destruido gran parte del suministro de Estados Unidos.

Juntos, Florida y Brasil representan más del 85 por ciento del suministro mundial de jugo de naranja, lo que constituye una gran parte de las economías.

La cosecha de este año ha disminuido un 24 por ciento en comparación con 2023, lo que lleva Los precios de oferta de jugo de naranja aumentarán en un 20 por ciento.

Los naranjos en EE.UU. y Brasil han sufrido la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, que mata a los árboles en unos pocos años y ha provocado una escasez mundial de cítricos.

La enfermedad del enverdecimiento de los cítricos, también llamada Huanglongbing, es una infección bacteriana que se identifica como una de las enfermedades de los cítricos más graves en el mundo porque no existe cura.

Una vez infectados, la mayoría de los árboles producirán frutos de mal color, torcidos y amargos, lo que los llevará a morir en unos pocos años.

Los naranjos más vulnerables crecen en regiones que registran temperaturas constantes de 77 grados Fahrenheit, y la enfermedad ya ha destruido millones de acres de estos cultivos en Estados Unidos y el extranjero.

La enfermedad puede propagarse de un vivero de cítricos a otro, y el Departamento de Cítricos de Florida reportado que la producción de cítricos del estado podría caer más del 80 por ciento para 2026.

El culpable de las pérdidas es un pequeño insecto llamado psílido asiático de los cítricos, que se encontró por primera vez en el condado de Palm Beach, Florida, en 1998.

En dos años, el insecto se había extendido a 31 condados y desde entonces se ha abierto camino a través de Texas, Alabama, Georgia, Carolina del Sur, Hawaii y varios otros estados.

El psílido asiático de los cítricos mata los árboles extrayendo primero grandes cantidades de savia de las hojas mientras se alimenta y al mismo tiempo produce una cantidad sustancial de melaza que cubre la vegetación.

Debido a que la melaza cubre las hojas, estimula el crecimiento de hollín, impidiendo que la luz del sol llegue a las hojas.

En los últimos 20 años, la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos ha provocado que el suministro de jugo de naranja en Florida disminuya de 240 millones de cajas producidas cada año a sólo 17 millones.

Florida es el segundo mayor productor de jugo de naranja del mundo y el mayor de Estados Unidos: produce aproximadamente la mitad de lo que se consume en el país.

Mientras tanto, se espera que Sao Paulo y Minas Gerais, las principales zonas productoras de naranjas de Brasil, solo cosechen 232 millones de cajas este año, una caída del 24 por ciento con respecto a 2023.

La enfermedad del enverdecimiento de los cítricos (en la foto), también llamada Huanglongbing, es una infección bacteriana identificada como una de las enfermedades de los cítricos más graves en el mundo porque no existe cura.

Las cadenas de suministro están considerando métodos alternativos para superar la escasez de jugo de naranja, que podría causar importantes desafíos a largo plazo.

Han sugerido combinar naranjas con jugo congelado y están presionando a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. para que relaje las regulaciones alimentarias y les permita agregar otras frutas cítricas al jugo de naranja.

Mezclar la nueva cosecha de naranjas con jugo congelado o con otras frutas como mandarinas requeriría costos adicionales de transporte y procesamiento que podrían aumentar aún más el costo de su bebida matutina.

Esto ocurre cuando los estadounidenses ya se están quejando del costo de la inflación y podrían esperar que su jugo de naranja cueste menos porque está diluido con otros ingredientes.

El costo de un jugo de naranja de 16 onzas le costó al consumidor promedio $2,41 en 2019, pero a fines de 2023, aumentó a $3,41, mientras que la demanda de los consumidores se redujo en una quinta parte en comparación con el año pasado.

«La industria mundial del zumo de naranja está en crisis», afirmó Francois Sonneville, analista senior de bebidas de Rabobank. El guardián.

«La industria de Florida prácticamente ha desaparecido y los huertos brasileños están plagados de enfermedades, costos crecientes y condiciones de cultivo desfavorables, lo que deja el suministro mundial de jugo de naranja en su punto más bajo en décadas», afirmó.

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