Los conflictos personales, incluso la violencia, no son infrecuentes en los cuidados a largo plazo

En un centro de vida asistida en el estado de Nueva York, una pequeña multitud se había reunido en la entrada del comedor a la hora del almuerzo, esperando a que se abrieran las puertas. Como observó un investigador, una mujer, cada vez más cansada y frustrada, le pidió al hombre que tenía delante que se moviera; él no pareció escuchar.

«¡Vamos, vámonos!» gritó ella y empujó su andador hacia él.

En Salisbury, Maryland, una mujer se despertó en la oscuridad y encontró a otro residente en su dormitorio en un complejo de vida asistida. Su hija, Rebecca Addy-Twaits, sospechaba que su madre, de 87 años, que padecía demencia y podía confundirse, estaba alucinando con el encuentro.

Pero el hombre, que vivía al final del pasillo, regresó media docena de veces, a veces durante las visitas de Addy-Twaits. Nunca amenazó ni lastimó a su madre, pero “ella tiene derecho a su privacidad”, dijo Addy-Twaits. Ella informó los incidentes a los administradores.

En los centros de atención a largo plazo, los residentes a veces se gritan o se amenazan unos a otros, se lanzan insultos, invaden el espacio personal o vital de otros residentes, hurgan en las posesiones de otros y se las llevan. Pueden golpear, patear o empujar.

O peor. Eilon Caspi, gerontólogo de la Universidad de Connecticut, investigó la cobertura de noticias y los informes de los forenses e identificó 105 muertes de residentes en centros de atención a largo plazo durante más de 30 años como resultado de incidentes que involucraron a otros residentes.

La cifra real es mayor, dijo, porque esas muertes no siempre reciben la atención de los medios de comunicación o no se informan en detalle a las autoridades.

«Tenemos esta extraordinaria paradoja: las instituciones, hogares de ancianos y centros de vida asistida que atienden a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad son algunos de los más violentos de nuestra sociedad», dijo Karl Pillemer, gerontólogo de la Universidad de Cornell que ha estudiado de residente a -Conflicto residente desde hace años.

Aparte de los hospitales psiquiátricos y los centros residenciales para jóvenes, dijo, «no sucede en ningún otro lugar que uno de cada cinco residentes esté involucrado en algún tipo de incidente agresivo cada mes».

Esa cifra (el 20,2 por ciento de los residentes estuvieron involucrados en al menos un incidente verificado de maltrato entre residentes en un mes) proviene de un estudio histórico él y varios coautores publicaron en 2016, involucrando a más de 2000 residentes en 10 hogares de ancianos urbanos y suburbanos en el estado de Nueva York.

«Es omnipresente», dijo el Dr. Pillemer. «No importa la calidad de la vivienda, existen tarifas similares».

En mayo, el mismo equipo publicó un estudio de seguimiento que analizaba agresión de residente a residente en la vida asistida. Los investigadores esperaban encontrar una prevalencia más baja, ya que la mayoría de los residentes de viviendas asistidas gozan de mejor salud y tienen menos deterioro cognitivo en comparación con los de residencias de ancianos, y la mayoría vive en apartamentos privados con más espacio.

Según datos de 930 residentes en 14 grandes instalaciones del estado de Nueva York, las cifras eran ciertamente más bajas, pero no mucho: alrededor del 15 por ciento de los residentes de viviendas asistidas estuvieron involucrados en agresiones entre residentes en el plazo de un mes.

Los estudios clasifican la mayoría de las agresiones entre residentes como verbales: alrededor del 9 por ciento de los residentes en hogares de ancianos y el 11 por ciento en centros de vida asistida experimentaron discusiones airadas, insultos, amenazas o acusaciones.

Entre el 4 y el 5 por ciento se encontraron con eventos físicos: otros golpearon, agarraron, empujaron, arrojaron objetos. Un pequeño porcentaje de eventos se clasificaron como comentarios o conductas sexuales no deseados; la categoría «otros» incluía la entrada no deseada a habitaciones y apartamentos, tomar o dañar posesiones y hacer gestos amenazantes.

Algunos residentes encontraron más de un tipo de agresión. «Se consideraría abuso si ocurriera en su propia casa», dijo el Dr. Pillemer.

Los que tienen más probabilidades de verse afectados son los más jóvenes y ambulatorios, “capaces de moverse y ponerse en peligro”, dijo el Dr. Pillemer. La mayoría tenía al menos un deterioro cognitivo moderado. Los estudios también encontraron que los incidentes ocurrían con mayor frecuencia en unidades especializadas en demencia.

«El cuidado de la memoria tiene elementos positivos, pero también coloca a los residentes en mayor riesgo de agresión», dijo el Dr. Pillemer. «Más personas con enfermedades cerebrales, personas desinhibidas, se congregan en un espacio más pequeño».

Debido a que tantos iniciadores como víctimas tienen demencia, “a veces no podemos decir qué empezó”, dijo Leanne Rorick, directora de un programa que capacita al personal en intervención y reducción de tensiones. “Un iniciador es no necesariamente alguien con intenciones maliciosas.”

Un residente puede sentirse confundido acerca de cuál es su habitación o arremeter si alguien le pide que guarde silencio en la sala de televisión. En un caso que observó Rorick, una residente luchó contra los intentos del personal de tranquilizarla cuando creía que alguien se había llevado a su bebé, hasta que se reunió con la muñeca que amaba y la calma volvió.

“Se trata de personas con enfermedades cerebrales graves que hacen lo mejor que pueden con las capacidades cognitivas que les quedan en situaciones estresantes, aterradoras y superpobladas”, dijo el Dr. Caspi. Los residentes pueden estar enfrentando dolor, depresión o reacciones a los medicamentos.

Aún así, en una población de personas frágiles de 80 años, incluso un ligero empujón puede causar lesiones: caídas, fracturas, laceraciones y visitas a la sala de emergencias. Los residentes también sufren psicológicamente al sentirse ansiosos o inseguros en lo que ahora es su hogar.

“¿Estás medio dormido y alguien se cierne sobre tu cama?” dijo la Sra. Rorick. «Con o sin demencia, es posible que empieces a dar patadas».

Varios de los cambios que los defensores han buscado durante mucho tiempo para mejorar la atención a largo plazo podrían ayudar a reducir tales incidentes. «En muchas situaciones, se pueden prevenir con evaluaciones adecuadas, un seguimiento adecuado y suficiente personal capacitado adecuadamente y con el conocimiento para redirigir y difundir estos problemas», dijo Lori Smetanka, directora ejecutiva de National Consumer Voice for Quality Long-Term. Cuidado.

En general, las instalaciones carecen de personal suficiente, un problema exacerbado por la pandemia de Covid-19, por lo que los miembros del personal rara vez presencian agresiones. Tanto en los hogares de ancianos como en los centros de vida asistida, los estudios de Cornell mostraron que el maltrato entre residentes ocurría con mayor frecuencia cuando el número de casos de los asistentes era mayor.

Una dotación de personal suficiente permitiría a los trabajadores vigilar a los residentes; también lo sería reconfigurar las instalaciones para evitar largos pasillos tipo hospital que dificultan el monitoreo. Las habitaciones privadas podrían reducir las disputas entre compañeros de cuarto. Tomar medidas como abrir los comedores unos minutos antes podría ayudar a prevenir empujones y congestión.

(Nuevos mandatos de Medicare requerirá aumentos de personal en la mayoría de los centros de enfermería, si una demanda de los proveedores no los anula, pero no afectará la vida asistida, que está regulada por los estados).

Mientras tanto, “la primera línea de defensa debe ser la capacitación sobre este tema específico”, afirmó el Dr. Pillemer. El programa desarrollado por Cornell “Mejorar las relaciones con los residentes en la atención a largo plazo”, que ofrece programas de capacitación en línea y en persona para miembros del personal y administradores, ha demostrado que los trabajadores de hogares de ancianos son Más conocimientos después del entrenamiento.más capaces de reconocer e informar incidentes agresivos.

Otro estudio encontró que caídas y lesiones disminuyeron después del entrenamiento, aunque debido al pequeño tamaño de la muestra, los resultados no alcanzaron significación estadística.

«Ayudamos a la gente a comprender por qué sucede esto, los factores de riesgo específicos», dijo Rorick, quien dirige el programa de capacitación, que se ha utilizado en unas 50 instalaciones en todo el país. “Nos dicen que la capacitación les ayuda a detenerse y hacer algo al respecto. Las cosas pueden empeorar rápidamente cuando se ignoran”.

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