La búsqueda de comida en tierras públicas es cada vez más limitada

Debajo de una hilera de abetos, el río Shannon Aloia camina por un remoto camino de tierra en tierras forestales nacionales, explorando el suelo en busca de morillas.

“Encuéntralo”, le ordena a su perro, Jasper.

La búsqueda da sus frutos para Aloia, una ávida recolectora: ve una morilla solitaria de color miel y la arranca.

«La búsqueda de comida cambia tu relación con la naturaleza», dijo. “Estás en el bosque usando todos tus sentidos. Y es gratificante cuando puedes identificar algo, llevarlo a casa y prepararlo para tu familia”.

La primavera en el hemisferio norte es la época favorita del año para recolectores como Aloia. Es especialmente popular en el oeste americano debido a los millones de acres de tierras de propiedad pública que brindan a los recolectores la libertad de deambular y cosechar a su gusto.

Una vez que la nieve se derrite, una variedad de hongos comienzan a asomar sus cabezas sobre el suelo: hongos ostra, boletes rey y varios tipos de morillas. También son muy buscadas una gran cantidad de flores y otras plantas comestibles y medicinales, como cebollas y espárragos silvestres, violines, ortigas y lechugas mineras.

Cuando llega el verano, la cosecha de bayas atrae al oeste de las Montañas Rocosas: cerezas choke, fresas silvestres y arándanos regordetes y morados. A finales del verano y en otoño, surgen otros cultivos silvestres, como el piñón o los piñones en el suroeste y setas como el pollo del bosque, las melenas peludas y el preciado matsutake.

Aunque la mayoría de los parques nacionales prohíben la búsqueda de alimento comercial, alrededor de tres cuartas partes permiten a las personas explorar y recolectar sus cultivos favoritos para uso personal. Los parques individuales establecen límites cada año, algunos como Valle de la Muerte en California y Nevada restrinja la recolección de alimentos como nueces y bayas a un litro por día, y solo para consumo personal. La búsqueda de alimento está totalmente prohibida en aproximadamente una cuarta parte de todos los parques nacionales.

Pero las cosas están cambiando en los bosques, lo que preocupa a quienes durante años han disfrutado del sabor estacional de los alimentos que crecen en la naturaleza y de la conexión de la búsqueda de alimento con siglos de dependencia de los hábitats naturales.

La búsqueda de comida se ha vuelto tan popular desde la pandemia que las agencias estatales y federales están sopesando la posibilidad de imponer restricciones adicionales.

Algunos recolectores destacados, tanto para alimentos personales como comerciales, dicen que se están declarando más tierras públicas fuera de sus límites, especialmente en lugares donde los incendios forestales han devastado las tierras forestales.

Su preocupación se basa en la atracción cada vez más popular por un fenómeno ecológico sorprendente: los paisajes carbonizados y los terrenos perturbados proporcionan las condiciones ideales para que las colmenillas florezcan en cantidades abundantes. Eso ha atraído a multitudes cada vez más grandes que pululan por las tierras quemadas en la primavera después del gran incendio forestal del año anterior, y el número de personas que buscan alimento ha crecido demasiado para controlarlo, dicen los funcionarios.

«Aquí en Oregón, rara vez cerraban los incendios antes de la pandemia», dijo Trent Blizzard, presidente de la Asociación Micológica Norteamericanaquien con su esposa Kristen, dirige El sitio web del recolector moderno. «Pero durante los últimos tres o cuatro años, han cerrado la mayoría de los incendios, incluidos todos los grandes».

«Estamos preocupados por el acceso a todas las tierras estatales y federales, no sólo a los incendios», dijo. Las decisiones sobre dónde y cuándo cerrar las tierras forestales nacionales se toman a nivel local. David Lawrence, director del programa de productos especiales de la oficina nacional del Servicio Forestal de Estados Unidos, dijo que la administración de la recolección comercial de cualquier producto a menudo ocupaba un lugar bajo en la lista de prioridades. Algunos recolectores que venden sus alimentos deben obtener permisos.

«El primer paso es garantizar una gestión sostenible», afirmó. Eso podría requerir un análisis histórico y ambiental para la recolección comercial de hongos, o el despliegue de fuerzas del orden para controlar grandes multitudes que pueden llevar a cierres si no hay suficientes recursos.

«He visto que eso es una barrera para ofrecer permisos», dijo.

No es raro que cientos de recolectores comerciales se presenten para una oleada gigante de colmenillas quemadas. Miles han acudido a la cosecha de matsutake en Oregón.

David Haupt, funcionario de la oficina regional del Servicio Forestal de EE. UU. que incluye Montana, Idaho, partes de Dakota del Norte y el estado de Washington, dijo que este año no se habían emitido permisos para la recolección comercial de hongos, en parte debido al tamaño de las multitudes que habían aparecido. en el pasado para recolectarlos. «La reducción del daño ambiental potencial es una consideración importante al evaluar las solicitudes de permisos comerciales», dijo.

Otros peligros han generado preocupación, especialmente porque todas las morillas producidas en los Estados Unidos se recolectan en el medio silvestre, no se cultivan.

En mayo, Montana funcionarios de salud advirtieron a los residentes sobre los peligros de las morillas después de una serie de enfermedades y muertes. En la primavera de 2023, 50 personas enfermaron y dos murieron en Bozeman, aparentemente a causa de morillas cultivadas en China y enviadas a un restaurante local. Un abogado de Missoula murió en un viaje de rafting en el río después de comer morillas que buscaba.

Las morillas contienen un compuesto tóxico llamado hidracina y otros hongos también pueden ser venenosos. En los Estados Unidos, ocurren pocas muertes anualmente a causa de hongos mortales, aunque docenas de personas enferman y se recuperan cada año.

Dennis E. Desjardin, profesor emérito de la Universidad Estatal de San Francisco que ha estudiado la ecología y evolución de los hongos durante más de 40 años, dijo que los vendedores de hongos silvestres deberían incluir instrucciones para su consumo.

«La FDA debería exigir la publicación de una advertencia de que los hongos silvestres deben cocinarse completamente antes de comerlos, especialmente las morillas, que son tóxicas cuando se ingieren crudas», dijo.

Aunque buscar comida, especialmente setas, no es un pasatiempo nuevo, la pandemia impulsó la búsqueda de experiencias al aire libre. El tráfico se disparó y la detección de sitios abundantes se difundió a través de las redes sociales.

“El número de personas que buscaban comida se disparó”, dijo Aloia. “Todo el mundo quería ir a lugares de fácil acceso, y esos lugares están arrasados. Luego pasan al siguiente lugar y al siguiente lugar”.

La Sra. Aloia supervisa una grupo de facebook dedicado a la búsqueda de alimento. Dijo que los recién llegados no siempre entendían la etiqueta no escrita de buscar comida, y muchos regalaban “hoyos de miel” (lugares ricos en hongos) en las redes sociales. O, dijo, invadieron lugares que, aunque estaban en tierras públicas, otros habían considerado durante mucho tiempo sus lugares sagrados y secretos.

«Ha habido muchos reclamos saltados», dijo.

«La curva de aprendizaje de lo que solía ser conocimiento esotérico, que llevó años improvisar, ha sido aplanada por las redes sociales», dijo Langdon Cookque enseña búsqueda de alimento en la región de Seattle y que escribió “The Mushroom Hunters» un libro sobre el subcultura subterránea de recolectores comerciales. «Incluso puedes obtener coordenadas como recolector por primera vez, encontrando especies de hongos que tal vez en el pasado a los aficionados les tomó años descubrir».

Las multitudes descontroladas han impulsado a quienes intentan controlar a los recolectores a tomar medidas. Debido al aumento de las cifras, Salt Point, el único parque estatal de California que permite la búsqueda de hongos, recientemente redujo su límite de recolección de cinco libras a dos libras por persona. Minnesota también está considerando nuevas restricciones a la recolección de hongos en los parques estatales para uso personal.

El cambio climático también está cambiando algunos aspectos de la proliferación de hongos. «El número de especies y su abundancia han disminuido bastante», afirmó el Dr. Desjardin. «Y se ha vuelto más seco y la temporada se ha retrasado».

Esta es la época del año en la que las colmenillas y otros ingredientes forrajeros llegan a la mesa.

«Muchos menús contienen morillas porque la temporada apenas está comenzando», dijo Chris DiMaio, chef de Whitefish, Montana. «Salimos hace unos días y cogimos algunos kilos y los incorporaré a los menús de este fin de semana».

La búsqueda de comida urbana también ha sido popular durante mucho tiempo. La conocida «El hombre salvaje» Steve Brill ha enseñado la práctica en Central Park durante décadas, y un grupo en Los Ángeles llamado Huerto de Hollywood recolecta fruta que crece en abundancia y que a menudo se desperdicia, y la conserva en cocinas temporales para donarla a organizaciones benéficas locales.

Las tribus indígenas y nativas americanas han adoptado durante mucho tiempo la búsqueda de comida como una forma de lograr dietas más saludables y como parte de un movimiento de soberanía alimentaria para restaurar los alimentos tradicionales. Alguno estudios sugieren que comer alimentos silvestres puede proporcionar nutrientes esenciales.

“Con la soberanía alimentaria, estamos analizando la capacidad de volver a poner sobre la mesa alimentos saludables y ancestrales, que utilizamos para sobrevivir durante miles de años”, dijo Jill Falcon Ramaker, profesora asistente de nutrición comunitaria y sistemas alimentarios sostenibles. en la Universidad Estatal de Montana.

Sean Sherman, conocido como el chef siouxy fundador del restaurante indígena Owamni en Minneapolis, se encuentra entre quienes están adaptando los alimentos recolectados al paladar moderno.

«No estamos cocinando como si fuera 1491», dijo Sherman. en una entrevista en “Fresh Air” de NPR, en referencia al período anterior a la colonización europea. Dos platos emblemáticos que se basan en la búsqueda de comida son el pavo asado con salsa de bayas y menta y nueces negras y un pilaf de arroz salvaje con setas silvestres, arándanos y castañas.

Los hongos todavía reciben la mayor atención de la comunidad recolectora. «Todo el mundo quiere encontrar hongos hoy en día», dijo Cook, el autor y recolector de alimentos en Seattle.. «Son sexys y modernos y el ejemplo perfecto de búsqueda de comida».

Los hongos desempeñan un papel clave en los sistemas naturales y tienen una relación simbiótica con el bosque. Algunos son producto de una vasta red de micelio que une las raíces de los árboles y que recolecta agua y nutrientes y los transporta al árbol a cambio de azúcar. Los hongos saltan a la superficie donde liberan esporas que son transportadas por el viento, como parte de la reproducción del micelio. Otros hongos descomponen el material vegetal muerto y envían descargas de fósforo y nitrógeno a las raíces de los árboles en crecimiento.

La recolección de setas no daña el bosque ni las futuras cosechas de setas, siempre y cuando no se dañe el micelio subterráneo. «Lo único que sería adverso es que también se estaría eliminando una fuente de alimento de muchos insectos y otros animales pequeños y ciervos que se alimentan de ellos», dijo el Dr. Desjardin.

Los productos recolectados pueden ser costosos. Los rebozuelos silvestres se vendían recientemente a 32 dólares la libra en Far West Fungi, una popular tienda de hongos en San Francisco, mientras que los porcinis se vendían a 56 dólares la libra y las morillas a 36 dólares la libra.

Otro hongo valioso e inusualmente sabroso es el matsutakeo seta de pino. Tienen un aroma distintivo: muchos comparan su olor con una combinación de calcetines sucios y caramelos Red Hots. Otros dicen que el olor recuerda a la canela, con sutiles matices florales y cítricos. Crecen en los bosques de pinos del oeste y se pueden recolectar en tierras públicas debajo de las agujas de los pinos y en el bosque debajo de los pinos desde principios de septiembre hasta principios de noviembre. Las tierras forestales nacionales cerca de Chemult, Oregon, son uno de los principales lugares para los recolectores que vienen de todo el país para cosecharlos durante la temporada de dos meses.

Hay un sendero de hongos en el oeste que los recolectores itinerantes siguen estacionalmente, un camino sobre el que Cook ha escrito.

Si se trazara un círculo alrededor del noroeste del Pacífico hasta la Columbia Británica y el Yukón, “se podrían recoger hongos en algún lugar dentro de ese círculo todos los días del año”, dijo Cook.

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