La FDA emite una advertencia sobre el envenenamiento paralizante por mariscos en almejas, ostras y mejillones de Oregón y Washington

  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. dice que los consumidores deben evitar comer mariscos de los estados de Oregón y Washington, ya que pueden estar contaminados con toxinas que causan intoxicación paralizante por mariscos.
  • Oregón y Washington han prohibido la recolección de mariscos en sus costas, pero ya se han distribuido por todo el país.
  • Hasta el momento, al menos 31 personas han enfermado por intoxicación paralizante por mariscos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. dice que los consumidores deben evitar comer mariscos de los estados de Oregón y Washington, ya que pueden estar contaminados con toxinas que causan intoxicación paralizante por mariscos. Al menos 31 personas han enfermado en Oregon hasta ahora, según funcionarios de salud estatales. Esto es lo que debe saber sobre el aviso de la agencia federal.

¿Qué dijo la FDA sobre los mariscos?

La advertencia dice que se deben evitar las ostras y almejas recolectadas en las bahías Netarts y Tillamook en el norte de Oregón desde el 28 de mayo, así como los mariscos recolectados en áreas alrededor de la Bahía Willapa en el sur de Washington desde el 26 de mayo. Pueden estar contaminados con altos niveles de intoxicación paralizante por mariscos. , o PSP, una toxina natural producida por algas.

Los mariscos recolectados en esas áreas durante ese período se distribuyeron más allá de Oregón y Washington hasta Arizona, California, Colorado, Hawaii, Nevada y Nueva York. La FDA ha advertido a los restaurantes y minoristas de esos estados que no lo sirvan.

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¿Qué sabemos hasta ahora sobre el brote de intoxicación por mariscos?

Se detectaron por primera vez niveles elevados de toxinas en mariscos en la costa de Oregón el 17 de mayo, dijeron funcionarios estatales de pesca y vida silvestre.

Desde entonces, un brote de intoxicación paralizante por mariscos ha enfermado al menos a 31 personas en Oregón, según la Autoridad de Salud de Oregón. La agencia ha pedido a las personas que han cosechado o comido mariscos de Oregón desde el 13 de mayo que completen una encuesta destinada a ayudar a los investigadores a identificar la causa del brote y la cantidad de personas enfermas.

Las autoridades de Oregón han cerrado toda la costa del estado a la recolección de mejillones, navajas y almejas. Los funcionarios de agricultura también han cerrado tres bahías, incluidas las mencionadas en el aviso de la FDA, a la recolección comercial de ostras.

Los pastos y las ostras de un año, que crecen en las grandes conchas «madre» plantadas en todo el lecho, se ven durante la marea baja el 1 de mayo de 2015, en la Bahía Willapa, cerca de Tokeland, Washington. La FDA dice que los consumidores deben evitar los mariscos de los estados de Oregón y Washington, ya que pueden estar contaminados con toxinas que causan intoxicación paralizante por mariscos. (Foto AP/Elaine Thompson, archivo)

funcionarios en el vecino Washington También han cerrado la costa del Pacífico del estado a la recolección de mariscos, incluidos mejillones, almejas, vieiras y ostras, según muestra un mapa de seguridad de los mariscos elaborado por el Departamento de Salud del Estado de Washington.

¿Qué es la intoxicación paralizante por mariscos?

La intoxicación paralizante por mariscos, o PSP, es causada por la saxitoxina, una toxina natural producida por las algas. La saxitoxina es una neurotoxina, lo que significa que puede dañar el tejido nervioso.

Según los funcionarios de salud de Oregon, las personas que comen mariscos contaminados con altos niveles de saxitoxinas generalmente comienzan a sentirse mal entre 30 y 60 minutos. Los síntomas incluyen entumecimiento de la boca y los labios, vómitos, diarrea, dificultad para respirar y latidos cardíacos irregulares en casos graves.

Según la agencia de salud, no existe ningún antídoto para la PSP. El tratamiento para casos graves puede requerir ventiladores mecánicos para ayudar con la respiración.

Las autoridades advierten que cocinar o congelar mariscos contaminados no elimina las toxinas ni los hace seguros para comer.

¿Qué causa la intoxicación paralizante por mariscos?

Una floración de algas «muy grande» ha resultado en «niveles sin precedentes» de toxinas PSP a lo largo de la costa de Oregón, dijo durante una sesión informativa Matthew Hunter, gerente del programa de mariscos del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de Oregón.

Las toxinas se han acumulado en los mariscos, enfermando a algunas personas que los han comido.

Si bien no se comprenden bien los factores que crean la proliferación de algas nocivas, se cree que ciertos factores, resultantes tanto de procesos naturales como de actividades humanas, desempeñan un papel, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

«Los estudios muestran que muchas especies de algas prosperan cuando el viento y las corrientes de agua son favorables», dice la agencia en una página web dedicada a explicar la proliferación de algas nocivas. Algunas floraciones, dice, se deben a «circulación lenta del agua, temperaturas del agua inusualmente altas y fenómenos climáticos extremos como huracanes, inundaciones y sequías».

Según la agencia, el crecimiento de algas también puede aumentar cuando los nutrientes utilizados en los fertilizantes, principalmente fósforo y nitrógeno, fluyen hacia los cuerpos de agua.

¿Durante cuánto tiempo no será seguro comer mariscos?

Los funcionarios de Oregón dijeron que pueden pasar semanas, meses o incluso hasta un año hasta que los niveles de toxinas disminuyan, dependiendo de el tipo de marisco.

Los mejillones pueden acumular rápidamente el veneno paralizante de los mariscos, pero también deshacerse de él rápidamente, según Hunter, el funcionario de pesca y vida silvestre de Oregon. Debido a esto, los mejillones pueden tardar entre dos semanas y un mes en eliminar la toxina.

Las navajas, sin embargo, tardan más en hacerlo. Puede que les lleve de varios meses a un año limpiarse debido a los altos niveles actuales de toxina, dijo Hunter.

¿Qué tan común es la intoxicación paralizante por mariscos?

Niveles tan altos de veneno paralizante de mariscos no se han detectado en Oregon en décadas, según Hunter, quien citó un cierre previo de recolección de mariscos en el estado en 1992.

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Sin embargo, la PSP ha prevalecido en las aguas regionales durante siglos, afirmó.

¿Cuál es el impacto económico del brote?

Los cierres de captura pueden suponer un golpe para las pesquerías del noroeste del Pacífico.

La industria del marisco genera 270 millones de dólares cada año para la economía de la región, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y emplea a unas 3.200 personas.

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