Los juegos están demostrando su atractivo en los sitios de noticias y tecnología

¿Cuál es una palabra de cinco letras para una actividad en la que las empresas de tecnología y medios dependen cada vez más para ganar suscriptores y hacer que regresen?

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Apple lanzó una serie de acertijos centrados en palabras en su servicio de noticias por suscripción el otoño pasado. LinkedIn, propiedad de Microsoft, presentó una serie de juegos de palabras esta primavera. Sitios de noticias como Morning Brew, The Washington Post, Vox Media y The Boston Globe agregaron nuevos acertijos más allá del crucigrama y contrataron personal para trabajar en los juegos. La publicación que estás leyendo también ha invertido en una colección de acertijos.

No todo es diversión y juegos, exactamente. Para las empresas de medios, los juegos son una forma de atraer nuevos clientes, ya que sus sitios enfrentan una disminución del tráfico de Google, X y Meta, que han dejado de enfatizar las noticias. Para las empresas de tecnología con ofertas editoriales, los acertijos son una forma de atraer nuevos suscriptores y al mismo tiempo atraer a los usuarios existentes que tal vez no regresen a las aplicaciones diariamente.

“Una publicación es más que las historias que produce. Es una experiencia que esperamos con ansias, un placer”, dijo John Temple, ex periodista y cofundador de Amuse Labs, que vende una plataforma de software que ayuda a los editores a crear rompecabezas. «Quieren recrear para las personas la misma experiencia satisfactoria que podrían haber tenido durante años haciendo un crucigrama en el periódico».

Agregar juegos y rompecabezas se ha convertido en un elemento central de las estrategias de muchos editores en los últimos años, y el impulso se ha disparado en los últimos meses cuando Apple y LinkedIn se sumaron. A medida que estas empresas de noticias y tecnología compiten por la atención de los consumidores contra competidores como Netflix, Spotify y otras formas del entretenimiento digital, es probable que otros sigan sus pasos.

Muchos de los juegos no son shoot-em-ups tipo Call of Duty o el próximo Angry Birds. A menudo son acertijos de palabras o de lógica, que pueden ayudar a las personas a sentir una sensación de logro al ejercitar sus músculos intelectuales. Para las empresas con productos editoriales, los juegos de palabras tampoco son drásticamente diferentes de sus negocios principales.

Hay señales tempranas de que los juegos están funcionando. En The New York Times, las nuevas suscripciones a productos que no son noticias (que incluyen suscripciones a Games, Cooking, Wirecutter y The Athletic) superaron las nuevas suscripciones a la oferta principal de noticias en el primer trimestre. (El Times no proporciona cifras sólo para las suscripciones a juegos). Apple y LinkedIn dijeron, sin dar detalles, que los primeros resultados eran prometedores.

Los editores tienen una larga trayectoria añadiendo juegos a sus ofertas de noticias. Durante más de un siglo, los periódicos incluyeron juegos de palabras y acertijos. El New York World publicó el primer crucigrama en su página «Diversión» el 21 de diciembre de 1913.

Una excepción fue The Times, que se promovió como “estrictamente un noticiaspapel para personas inteligentes y reflexivas”. Eso cambió después de que Japón bombardeó Pearl Harbor, arrastrando a Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial. Los editores del Times dijeron que debido al intenso ambiente informativo, los lectores podrían querer desviarse de los titulares implacablemente sombríos. En febrero de 1942, The Times presentó su primer crucigramaque se convirtió en un sello distintivo del periódico.

Hoy en día, los editores y las plataformas tecnológicas han encontrado el ciclo informativo igual de desafiante, con las guerras en Israel-Gaza y Ucrania, así como las inminentes elecciones presidenciales de Estados Unidos y las guerras culturales que las rodean. Los ejecutivos de noticias y tecnología han tratado de brindar al menos algún refugio, aunque sea breve, de lo que puede parecer un flujo interminable de malas noticias.

“Las noticias y los acontecimientos actuales a menudo se caracterizan por cosas que son intratables”, dijo Ross Trudeau, editor de acertijos de Apple News. «Los acertijos son una forma de decir que algunos de estos problemas tienen soluciones, incluso las elegantes».

(El Sr. Trudeau proviene de un linaje de medios auténticos. Sus padres son Garry Trudeau, mejor conocido por crear la tira cómica “Doonesbury”, y Jane Pauley, presentadora de noticias de televisión y periodista).

El Times ha tenido juegos de ruptura más allá de su crucigrama. Incluyen creaciones caseras como Spelling Bee, donde los usuarios crean tantas palabras como sea posible con un puñado de letras, y Connections, donde las personas agrupan una serie de palabras que tienen un vínculo similar. En 2022, Los tiempos Compré Wordleun juego de adivinanzas de palabras que fue un éxito sorpresa de su creador, que era un ingeniero de Reddit. El juego se volvió viral cuando la gente compartió sus puntuaciones de Wordle en las redes sociales.

Otros lo han notado. El otoño pasado, Apple presentó una serie diaria de crucigramas para los suscriptores de Apple News+, su servicio de suscripción paga que selecciona artículos de editores asociados. (Los tiempos dejó el programa en 2020.) El mes pasado, Apple presentó un juego de ortografíaCuartiles, donde los usuarios deletrean palabras basándose en una serie desordenada de mosaicos de palabras fragmentadas.

«Cuanto más valor agreguemos a Apple News+, más suscriptores atraeremos, lo que beneficia a nuestros socios editoriales», dijo Lauren Kern, la editor en jefe de Apple News. Apple también ha integrado los rompecabezas de Apple News+ en Games Center, su red social de juegos, que permite a los usuarios competir con amigos para obtener las mejores puntuaciones.

LinkedIn siguió con tres juegos de rompecabezasque se destacan en su sitio web y aplicaciones móviles. Dan Roth, editor ejecutivo de LinkedIn, dijo que el objetivo era mantener el contenido en línea con la marca de “red profesional” de la compañía, y al mismo tiempo dar a las personas una razón para regresar regularmente y participar en conversaciones, tanto públicas como privadas en el sitio.

«Uno de los principales objetivos de LinkedIn es atraer personas al sitio, tomar el conocimiento que tienen en la cabeza y compartirlo con su red», dijo Roth en una entrevista. «A veces hay que preparar el motor para que la gente empiece a compartir, y agregar juegos es una forma clara de hacerlo».

Las empresas dijeron que su enfoque para crear juegos comenzó con los humanos. Apple pregonó su diverso equipo de creadores y colaboradores de acertijos para atraer a una audiencia más amplia y dijo que trataba de evitar la jerga de los crucigramas en las pistas de los acertijos.

LinkedIn contrató a Paolo Pasco, constructor de crucigramas desde hace mucho tiempo y recién graduado de Harvard, como su primer editor de juegos. The Times ha destacado su equipo de juegos por mostrando el proceso a menudo de baja tecnología de escribir a mano y crear los rompecabezas más populares del sitio.

Todas estas empresas se dedican a crear nuevos hábitos para los consumidores. Esto es especialmente cierto para los nuevos clientes ocasionales, a quienes pueden incorporar a sus aplicaciones con juegos, pero esperan conservarlos el tiempo suficiente para presentarles otros productos, como podcasts, deportes e incluso noticias duras.

«Cuando vemos que los suscriptores interactúan tanto con los juegos como con las noticias en una semana determinada, estamos viendo una de las mejores retenciones de suscriptores a largo plazo de ese patrón», dijo Jonathan Knight, director de juegos de The Times. «Por eso estamos haciendo muchas cosas para fomentar ese comportamiento».

La gente necesita sentirse bien al visitar las aplicaciones, dijeron muchas de las empresas, incluso si es en el momento fugaz pero satisfactorio de completar un crucigrama en su mejor momento personal.

“Es un tiempo bien empleado y uno decide cómo encaja en su vida”, dijo Knight. “Haces un rompecabezas al día. Déjalo y baja al siguiente cuando quieras. Es una verdadera sensación de logro y la gente puede sentirse bien por eso”.

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