En Silicon Valley, está llegando poco a poco más apoyo a Trump. ¿Es una gran amenaza para Biden?

Si California es el centro neurálgico de recaudación de fondos políticos del país, Silicon Valley se ha convertido en una de las fuerzas cada vez más dominantes en materia de dinero para campañas. Y aunque los empresarios tecnológicos del norte de California apoyan abrumadoramente a los candidatos demócratas, un pequeño pero poderoso grupo de desertores se ha inclinado hacia la derecha en los últimos años.

Una reunión de la cohorte conservadora de la tecnología disfrutó de la visita del ex presidente Trump el jueves por la noche en una elegante recaudación de fondos celebrada en la casa del capitalista de riesgo David Sacks en San Francisco. La finca, ubicada en Billionaires’ Row en Pacific Heights, dio la bienvenida a unas 80 personas de élite al evento con entradas agotadas. Costo de la entrada: hasta 300.000 dólares por persona y 500.000 dólares por pareja, según una invitación obtenida por The Times.

“Fueron un par de horas de networking de alta calidad en una casa privada muy hermosa”, dijo Harmeet Dhillon, miembro del comité nacional republicano de California y abogada con sede en San Francisco que actúa como sustituta legal oficial de la campaña de Trump. “Todos los asientos estaban ocupados. Estaba totalmente lleno”.

La reunión recaudó 12 millones de dólares, añadió Dhillon.

En todo el país, los líderes y empleados de tecnología han invertido millones en política. Las personas que trabajan en el sector de las comunicaciones y la electrónica, que incluye empresas de tecnología, han donado 18,1 millones de dólares a Biden y los grupos que apoyan su campaña, y 1,4 millones de dólares a Trump y las organizaciones que respaldan su esfuerzo este año, según datos de financiación de campaña publicados el 21 de mayo por la Comisión Federal Electoral.

El análisis de las contribuciones fue realizado por Open Secrets, un grupo no partidista que rastrea las finanzas electorales. El total donado a los comités de candidatos y a los grupos externos que apoyan las campañas ascendió a 25,8 millones de dólares, de los cuales el 71,7% se destinó a los demócratas y el 22,1% a los republicanos.

En el propio Silicon Valley, el área geográfica considerada el centro de la industria tecnológica y incluye San José, Menlo Park, Palo Alto, Mountain View, Cupertino, Santa Clara, Redwood City y Sunnyvale; alrededor del 3% de los donantes que donaron a un candidato demócrata en 2016 o 2020 donaron a Trump en el siguiente ciclo, un análisis del Times de Se encontraron datos FEC. Si bien muchos líderes y trabajadores tecnológicos viven en estas ciudades, muchos otros residentes de esta región no trabajan en la industria.

Los manifestantes piden un alto el fuego en Gaza cuando la vicepresidenta Kamala Harris llegó a un evento de recaudación de fondos en San Francisco el miércoles.

(Anabel Sosa/Los Ángeles Times)

“Silicon Valley y el Área de la Bahía son el corazón palpitante del ecosistema de innovación global. Dado el dinamismo económico de la región, así como su impacto cultural, tecnológico y social, no debería sorprender que más candidatos interactúen con nuestros líderes empresariales”, dijo en un comunicado Ahmad Thomas, director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group. . «Esa es parte de la razón por la que nuestra región seguirá siendo una potencia política, ayudando a establecer una agenda nacional que apoye la innovación, el espíritu empresarial y el crecimiento».

Si bien una parte de la población se siente cada vez más atraída por la amistad de Trump hacia las tecnologías emergentes como las criptomonedas, Silicon Valley sigue siendo confiablemente demócrata. El mundo tecnológico de la región es conocido por su tendencia a la disrupción, con una vena libertaria histórica.

«Obviamente ha habido algunas deserciones, pero la realidad es que la gran mayoría todavía apoya al presidente», dijo el representante Ro Khanna (demócrata por Fremont), que representa a Silicon Valley en el Congreso.

El miércoles, la vicepresidenta Kamala Harris asistió a una recaudación de fondos en Oakland Hills antes de presentarse ante una multitud de unas 100 personas en San Francisco. Durante un discurso de 13 minutos, pidió un alto el fuego en la guerra entre Israel y Hamás y que Hamás devuelva a los rehenes restantes a Israel.

Sus comentarios no satisficieron a la multitud de manifestantes afuera del lugar, quienes gritaron “¡Qué vergüenza!” cuando llegó Harris.

Khanna convocó recientemente a 100 líderes tecnológicos a un retiro en Napa para inspirarlos a seguir con la administración Biden.

«Los demócratas deben tener una visión clara sobre cómo celebrar el espíritu empresarial», dijo Khanna. “Sí, es necesario que haya barreras de seguridad y una regulación inteligente, pero debemos estar a favor de la innovación. Necesitamos estar a favor del emprendimiento. Necesitamos estar a favor de la generación de riqueza. Necesitamos estar orientados al futuro”.

Pero para algunos ejecutivos tecnológicos de Silicon Valley, estar orientado al futuro significa hacer campaña por Trump.

En el último episodio En su podcast, «All-In», Sacks y su coanfitrión de la recaudación de fondos, Chamath Palihapitiya, enfatizaron que anteriormente habían organizado eventos para recaudar fondos para el candidato presidencial independiente Robert F. Kennedy Jr. y el ex oponente republicano de Trump, Vivek Ramaswamy.

Palihapitiya, una persona que se describe a sí misma como “apolítica”, dijo que había donado a demócratas en el pasado, incluso cuando se unió a Sacks para la recaudación de fondos de Trump el jueves. Los dos podcasters bromearon sobre las críticas que estaban recibiendo sus otros dos coanfitriones, Jason Calacanis y David Friedberg, por asociarse con partidarios de Trump.

“Creo que ustedes están recibiendo más reacciones negativas, y eso es una indicación de una especie de respuesta cobarde. Es como una táctica de cancelación”, dijo Sacks. «Y creo que la razón por la que lo están haciendo es porque, francamente, hay mucha falsificación de preferencias en Silicon Valley».

Cian O’Brien, empresario y ex vicepresidente de una empresa de tecnología de Sunnyvale, dijo que se ha convertido en un paria en Silicon Valley desde que juró lealtad a Trump. Dijo que había apoyado a los demócratas durante toda su vida, aunque no votó por el presidente Obama. Después de hacer una donación a la campaña de la exsecretaria de Estado Hillary Clinton en 2016, O’Brien, de 56 años, dijo que cambió su apoyo a Trump después de ver cómo «el aparato» (los medios de comunicación y otras instituciones gubernamentales) iban en su contra.

«Lo consideran una amenaza, porque allí va a exponer o reprimir… cualquiera que sea su conjunto particular de operaciones», dijo O’Brien. «Y la mayoría de las operaciones giran en torno a personas que se enriquecen con poder y dinero».

Mordisqueando sándwiches con palillos de dientes con la bandera estadounidense, mini rollitos de langosta y un buffet de postres, entre los asistentes a la recaudación de fondos de Sacks se encontraban los gemelos Winklevoss, famosos por su disputa con Mark Zuckerberg sobre la creación de Facebook; Ejecutivos de Coinbase; y algunos líderes de IA. También asistieron el senador de Ohio, JD Vance, y el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, quienes, según se informa, están siendo examinados como posibles compañeros de fórmula de Trump.

Trump habló durante aproximadamente una hora sobre una amplia gama de temas, incluida la inteligencia artificial, las criptomonedas y ser víctima de deepfakes, lo que llevó a un joven ejecutivo de inteligencia artificial a dar una explicación detallada sobre el uso de claves cifradas. También argumentó que el mundo era más seguro bajo su administración, la frontera más segura y criticó que a las mujeres transgénero se les permitiera practicar deportes femeninos.

El expresidente no se refirió directamente a los 34 delitos graves por los que fue condenado la semana pasada, pero habló ampliamente sobre el sistema judicial, dijo Dhillon.

“Estaba de muy buen humor. Dijo que había algunos jueces terribles por ahí. No fue específico; él sabe que está bajo orden de silencio”, dijo. “Dijo que los jueces republicanos hacen todo lo posible, hacen todo lo posible para parecer justos, para ser justos con la otra parte. Y que los demócratas están salivando, no pueden esperar para poner sus manos en el mazo y hacer lo que quieren políticamente”.

Fuera de la residencia multimillonaria de Sacks, la policía bloqueó seis manzanas de la ciudad que rodean el enclave residencial de Pacific Heights. Algunos asistentes subieron dentro de Escalades negros, mientras que otros llegaron a pie o en motocicleta. Muchos llegaron en camionetas ondeando grandes banderas que decían “Trump 2024”. Un conductor intercambió golpes de puño con un transeúnte mientras estaba en una señal de alto. Un grupo de niñas en edad de escuela secundaria estaba cerca, con gorras de béisbol de Trump.

“Es un acontecimiento histórico”, dijo Jen Kelly, de 60 años, de Sacramento, quien se autodenomina republicana de toda la vida. «Sé que es una recaudación de fondos privada, pero el hecho de que Trump esté en California es muy raro».

Después de su paso por Silicon Valley, Trump viajó al sur, con eventos de recaudación de fondos planeados en Beverly Hills y Newport Beach para el fin de semana.

Sosa informó desde San Francisco. Ahn, Mehta y Pinho informaron desde Los Ángeles.

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