Exjugador de la NHL enfrenta cargos de agresión sexual en Canadá

Un ex jugador de la Liga Nacional de Hockey ha sido acusado en Canadá de agresión sexual, confirmó su abogado, el último acontecimiento en un caso que ha generado agitación en el organismo rector canadiense del deporte y ha enfurecido a muchas personas en todo el país.

Se espera que cuatro jugadores más se entreguen al servicio de policía de London, Ontario, en los próximos días, según un informe en The Globe and Mail, un periódico con sede en Toronto.

«La policía de Londres ha acusado a varios jugadores, incluido Alex Formenton, en relación con una acusación hecha en 2018», dijo Dan Brown, abogado de Formenton, en un comunicado enviado por correo electrónico. «Alex defenderá enérgicamente su inocencia y pide que la gente no se apresure a juzgar sin escuchar todas las pruebas».

La declaración del Sr. Brown no especifica de qué se había acusado a su cliente.

Después de jugar con los Senadores de Ottawa en la NHL, Formenton, de 24 años, se mudó a Suiza para jugar allí en un equipo profesional, el Hockey Club Ambri-Piotta. El club, en un declaración el miércoles pasado, dijo que al Sr. Formenton se le permitiría regresar a Canadá con una licencia indefinida por motivos personales.

La acusación de agresión sexual fue denunciada a la policía en 2018, cuando los jugadores eran miembros del equipo nacional juvenil de Canadá, y ha creó una enorme tormenta de fuego a lo largo de los años, incluso en un deporte con una larga historia de acusaciones similares.

Condujo a una limpieza total de la junta directiva y el liderazgo de Hockey Canada, el organismo rector nacional del deporte, provocó un éxodo de patrocinadores, cortó la financiación gubernamental para el deporte, impulsó una investigación parlamentaria y provocó duras reprimendas del público y de figuras políticas. , incluido el primer ministro Justin Trudeau.

Como miembros de la selección nacional juvenil, los jugadores acusados ​​ganaron el campeonato mundial juvenil de 2018. Su alto perfil intensificó la reacción pública a las acusaciones de agresión. Los campeonatos juveniles son un ritual para ver televisión en Canadá que ocupa el segundo lugar después de los playoffs de la Copa Stanley en audiencia televisiva entre los eventos deportivos anuales.

La mujer que ha presentado la acusación denunció haber sido agredida sexualmente en junio de 2018, después de una gala de recaudación de fondos de Hockey Canada en London, Ontario. La policía de la ciudad inicialmente investigó la acusación en 2018, pero abandonó la investigación en 2019 sin presentar ningún cargo.

El revuelo se apagó hasta mayo de 2022, cuando TSN, una cadena de televisión deportiva, informó que Hockey Canada pagó 3,5 millones de dólares canadienses, o 2,6 millones de dólares, para resolver una demanda de la mujer, identificada en los registros judiciales como “EM”

Ella dijo en la demanda de abril de 2022 que el episodio tuvo lugar después de que le presentaron a los hombres en un bar y que ocho miembros del equipo la agredieron sexualmente durante varias horas después de la gala de 2018. No está claro si alguno de los otros miembros del equipo acusados ​​enfrentará un proceso penal.

La indignación pública se inflamó aún más después de que The Globe and Mail informara en julio de 2022 que el acuerdo el efectivo provino de un fondo generados por las cuotas de inscripción al hockey, incluidas las de los niños.

El fondo, reconoció Hockey Canada, se había utilizado para pagar otros 7,6 millones de dólares canadienses, o 5,65 millones de dólares, para resolver nueve demandas por agresión sexual y abuso sexual desde 1989. En 2022 surgieron acusaciones adicionales de agresión sexual que involucraban a un equipo nacional juvenil de 2003.

La policía de Londres reinició su investigación en 2022, tras el informe del acuerdo de la demanda.

Hockey Canada y la NHL también llevaron a cabo investigaciones, pero aún no han publicado sus hallazgos.

En una publicación en X, Pascale St-Onge, quien fue ministra federal de Deportes en 2022, dijo que “Los canadienses estaban disgustados. y sorprendido al ver esta historia y otras similares. Es gratificante ver cómo este proceso avanza”.

Y añadió: “Todos esperamos que se haga justicia. Las víctimas deben ser escuchadas”.

Miles Bolton contribuyó con informes desde London, Ontario.

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