Algunos científicos afirman que el cambio climático podría liberar ‘virus zombis árticos’ debido al deshielo del permafrost

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Según algunos informes, algunos científicos advierten sobre la posibilidad de que existan «virus zombis árticos» en Siberia.

La afirmación es que como cambio climático provoca que el permafrost del Ártico se descongele, se liberarán virus antiguos que podrían poner a las personas en riesgo de contraer enfermedades.

National Geographic define el «permafrost» como «una capa permanentemente congelada debajo de la superficie de la Tierra [that] Se compone de tierra, grava y arena, generalmente unidas por hielo».

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Jean-Michel Claverie, PhD, genetista y profesor emérito de la Facultad de Medicina de la Universidad de Aix-Marseille en el sur de Francia, ha realizado una extensa investigación sobre los virus zombis del Ártico, también conocidos como «microbios Matusalén».

En 2015, un equipo de investigación desenterró varios virus del permafrost, que se estima que tiene 30.000 años, como escribió Claverie en un artículo publicado por Think Global Health el 18 de enero.

Los virólogos marido y mujer Jean-Michel Claverie, izquierda, y Chantal Abergel aparecen en un laboratorio del Centro de Información Estructural y Gnómica (IGS) de la Universidad de Aix-Marseille en Marsella, Francia, el 25 de septiembre de 2023. (Imágenes falsas)

«Ahora está claro que una proporción significativa de los virus prehistóricos pueden seguir siendo infecciosos durante períodos de tiempo aún más largos», escribió Claverie.

Tras permanecer estable durante los últimos 400.000 años, el permafrost siberiano podría verse «amenazado» debido a calentamiento globalsegún el investigador.

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El deshielo «aumenta la liberación y reactivación de los microbios del permafrost, incluidos los antiguos del Pleistoceno tardío (es decir, los últimos 100.000 años)», escribió Claverie.

«Nuestra especie -por lo tanto, nuestro sistema inmunológico- nunca ha estado en contacto con la mayoría de esos microbios durante su evolución».

El permafrost, visto en la cima del acantilado, se derrite en el río Kolyma, Siberia, Rusia, el 6 de julio de 2019. El permafrost, parte del cual tiene decenas de miles de años, se está derritiendo a un ritmo rápido y descubriendo huesos prehistóricos y animales. (Imágenes falsas)

Investigaciones anteriores han identificado muchos diferentes tipos de bacterias en el permafrost que están relacionados con algunos patógenos humanos comunes, según Claverie.

Entre ellos se incluyen Acinetobacter, Bacillus anthracis, Brucella, Campylobacter, Clostridia, Mycoplasma, varias enterobacterias, micobacterias, estreptococos, estafilococos y rickettsias.

«Nuestra especie -por lo tanto, nuestro sistema inmunológico- nunca ha estado en contacto con la mayoría de esos microbios».

Si bien Claverie dijo que podemos «creer razonablemente» que los antibióticos modernos podrían controlar muchas de estas bacterias patógenas más antiguas, también dijo que la situación sería «mucho más desastrosa» en el caso de que un «virus antiguo o desconocido» fuera liberado del permafrost y causara enfermedades animales o humanas.

Un miembro del equipo de investigación muestra una imagen en su teléfono en un laboratorio del Centro Estructural y Gnómico de Información (IGS) de la Universidad de Aix-Marseille en Marsella, Francia, el 25 de septiembre de 2023. (Imágenes falsas)

«Como lamentablemente lo demuestran las pandemias más recientes (por ejemplo, COVID y SIDA), cada nuevo virus, incluso relacionado con familias previamente conocidas, requiere el desarrollo de respuestas médicas muy específicas, como nuevos antivirales y vacunas», afirmó.

Fox News Digital se acercó a Claverie para solicitar comentarios adicionales.

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Marion Koopmans, PhD, jefa del Departamento de Virociencia de Erasmus MC en los Países Bajos, confirmó que existe documentación de virus ocultos que aún pueden infectar bacterias y organismos unicelulares.

«Eso significa que el potencial está ahí», dijo a Fox News Digital por correo electrónico. «Entonces habría que asumir que virus que podrían infectar a humanos o animales salvajes también podrían estar presentes y en algún momento ser liberados».

Koopsmans añadió: «Teniendo en cuenta eso, creo que es prudente pensar dónde podría ser mayor el riesgo de exposición y monitorear los efectos en la salud en esos lugares».

El virólogo Jean-Michel Claverie en el departamento de Información Estructural y Gnómica de la Universidad de Aix-Marseille en Marsella, Francia, el 25 de septiembre de 2023. (Imágenes falsas)

Edward Liu, MD, jefe de enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad Hackensack Meridian Jersey Shore en Nueva Jersey, reconoció que los virus del permafrost son una «preocupación válida, si virus desaparecidos hace mucho tiempo comienzan a circular en una población ingenua».

También le dijo a Fox News Digital: «Pero también lo son los virus zoonóticos (virus animales), que se propagan a la población humana cuando las personas y los animales entran en contacto debido a la demanda de mercados húmedos, que fue una posible fuente de COVID-19 en China. «

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Otras fuentes potenciales incluyen la carne de animales salvajes (mercados africanos que permiten la exposición a virus animales) o simplemente la civilización humana incursionando en áreas silvestres, añadió Liu.

«En cada caso, un virus ingresa a una población ingenua, por lo que no tenemos la inmunidad de grupo para frenarlo», dijo.

Para reducir el riesgo, Liu pidió una «investigación interna cooperativa» sobre virus animales y posiblemente virus del permafrost.

Otras fuentes potenciales de nuevos virus incluyen los mercados húmedos, señaló un experto. (iStock)

«Cuando aparece un nuevo virus, los científicos pueden secuenciar el material genético», dijo.

«La tecnología de la vacuna de ARNm es mucho más rápida a la hora de crear nuevas vacunas que las tecnologías más antiguas, que implicaban cultivar virus e inactivarlos», continuó Liu. «Así que podemos fabricar una vacuna eficaz en semanas, en lugar de años».

«En cada caso, un virus ingresa a una población ingenua, por lo que no tenemos inmunidad colectiva para frenarlo».

Liu también dijo que necesitamos sistemas que recuperen nuevos brotes más rápido, «para que podamos enviar expertos a determinar su causa antes de que se propague y se convierta en una epidemia».

Añadió que «las naciones deben aceptar permitir el acceso durante los brotes y evitar la interferencia política».

Los virólogos marido y mujer Jean-Michel Claverie, derecha, y Chantal Abergel trabajan en un dispositivo de difracción de rayos X utilizado para determinar la estructura 3D de las proteínas virales en un laboratorio del Centro de Información Estructural y Gnómica (IGS) de la Universidad de Aix-Marsella en Marsella, Francia, 25 de septiembre de 2023. (Imágenes falsas)

Dr. Christian Sandrock, que se especializa en enfermedades infecciosas emergentes en el Centro Médico UC Davis en Sacramento, California, también intervino sobre el riesgo potencial de los virus congelados.

«A medida que ocurren el cambio climático y otros problemas relacionados con los humanos, siempre estamos expuestos a cosas nuevas», dijo a Fox News Digital. «Esto ha estado sucediendo durante mucho tiempo. El verdadero problema surge si estos microbios pueden volverse transmisibles a los humanos y causar una transmisión sostenida posteriormente que pueda conducir a una pandemia».

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«En este momento estamos descubriendo lo que hay allí», añadió.

«Necesitamos que tenga una transmisión sostenida para que sea realmente preocupante».

Un experto pidió una «investigación interna cooperativa» sobre los virus animales y posiblemente los virus del permafrost. (iStock)

Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina en Centro médico Langone de la Universidad de Nueva York y un colaborador médico de Fox News, señaló que si bien es posible que haya virus en el permafrost que se está derritiendo y que podrían causar enfermedades, probablemente sería necesario que se dieran «varios pasos» antes de que desencadenen una pandemia.

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«Probablemente tendrían que pasar por muchos cambios para adaptarse o difundirse entre los anfitriones modernos», dijo a Fox News Digital.

«Mucho más preocupante es el estrecho contacto con animales y humanos en Asia, que puede provocar, y de hecho conduce, un contagio zoonótico a los humanos», afirmó Siegel.

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