Los casos de sífilis aumentan a medida que los recortes presupuestarios amenazan los esfuerzos para contener los brotes

«Es realmente bastante preocupante», dijo a POLITICO Laura Bachmann, directora interina de la oficina de ETS de los CDC. “Necesitamos hacer las cosas de manera diferente. Necesitamos más inversión en infraestructura, innovación, tratamiento, diagnóstico, prevención; hay mucho trabajo por hacer”.

Pero a los expertos en salud pública les preocupa no tener los recursos adecuados para hacer ese trabajo dado
estancamiento continuo
sobre el presupuesto de este año en el Capitolio y un posible recorte de 400 millones de dólares a los investigadores de enfermedades si el Congreso cumple con
un acuerdo de gastos
alcanzó con el presidente Joe Biden el año pasado cuando aprueba la legislación de asignaciones para el año fiscal 2024.

Ese acuerdo sigue en el aire después de que el Congreso postergó la decisión hasta principios de marzo para permitir más tiempo para las negociaciones presupuestarias, pero el presidente de la Cámara de Representantes Mike Johnson y líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer han indicado que
ellos planean en gran medida
mantener el acuerdo anterior y, en todo caso, habrá recortes adicionales a los programas gubernamentales.

Una encuesta de diciembre realizada por la Coalición Nacional de Directores de ETS encontró que esos recortes, si entran en vigor, obligarían a los departamentos de salud pública a despedir a más de 800 rastreadores de enfermedades en 2024 y otros 190 en 2025. La pérdida de empleos, dice el grupo, significa que menos personas ayudan a los pacientes a usar el medicamento de prevención del VIH PrEP, realizan pruebas de ETS y derivan personas para tratamiento, rastrean contactos y trabajan en brotes de otras infecciones como la hepatitis viral y la tuberculosis.

«Sabemos que los especialistas en intervención de enfermedades tienen un papel importante en el control de la sífilis, no solo en el rastreo de contactos y los servicios de socios, sino que también conocen realmente a la comunidad», dijo Bachmann. “Entienden la cultura. Así que eso va a ser aún más desafiante ahora”.

Algunos de los lugares con las peores tasas de ETS serán los más afectados por los recortes.

Texas, el estado con más casos de sífilis congénita en 2022, perderá 83 rastreadores de enfermedades este año. Arizona, que está viendo la
tasas más altas de VIH
desde finales de la década de 1980 y la tercera tasa más alta de sífilis congénita del país, perderá 60.

Rebecca Scranton, subdirectora de la oficina de servicios y enfermedades infecciosas del Departamento de Servicios de Salud de Arizona, dijo a POLITICO que si el Congreso sigue adelante con los recortes, tendrá que reducir a la mitad su trabajo de pruebas de ETS a partir del próximo año.

“Pase lo que pase, seguiremos apoyando a los arizonenses en todo lo que podamos”, dijo, y agregó que tienen cuatro puestos vacantes que no pueden cubrir. «Pero definitivamente lo hace más difícil».

La administración Biden lanzó el año pasado el Grupo de Trabajo Federal Nacional sobre Sífilis y Sífilis Congénita para abordar la creciente crisis.

Rachel Levine, presidenta del grupo de trabajo, dijo a POLITICO que desde el año pasado el grupo se ha centrado en promover pruebas más oportunas, particularmente en personas embarazadas, mejorar el acceso a los medicamentos que las personas pueden tomar después de una posible exposición y más atención a las disparidades raciales alimentadas. por la pobreza y el escaso acceso a la atención sanitaria.

«Estamos muy preocupados por el aumento de la comunidad de indios americanos y nativos de Alaska», dijo, pero destacó que el problema afecta a toda la población. Los 14 estados prioritarios con las tasas más altas de sífilis congénita en los que se centra el grupo de trabajo incluyen estados azules como California y Nueva York y estados rojos como Arkansas y Florida. Dentro de esos estados, esperan centrarse en las altas tasas de personas que luchan contra la adicción y de personas que salen de la cárcel o prisión, dos poblaciones con alto riesgo de contraer sífilis.

El grupo de trabajo se ha fijado el objetivo de aumentar en un 5 por ciento el porcentaje de casos de sífilis prevenidos mediante pruebas y tratamiento para septiembre. Pero Levine, pediatra de formación, enfatizó que la gran mayoría de los casos de sífilis congénita se pueden prevenir si las infecciones se detectan y tratan a tiempo, lo que sólo puede suceder si más médicos se sienten cómodos preguntando a los pacientes sobre su historial sexual y haciéndoles pruebas para detectar la infección.

«Ese es nuestro objetivo: menos casos de sífilis, menos bebés afectados por la sífilis», dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *