Los fabricantes de camiones se unen para impulsar cargadores de vehículos eléctricos

Hay más de cuatro millones de vehículos eléctricos en las carreteras estadounidenses, pero menos de 1.000 de ellos son camiones pesados. El martes, los tres mayores fabricantes de camiones planean anunciar una iniciativa para remediar ese déficit pidiendo a los gobiernos y a las empresas de servicios públicos que les ayuden a construir muchos más lugares para cargar los grandes camiones.

Daimler Truck, propietaria de Freightliner; Navistar, controlada por Volkswagen; y Volvo Group North America han formado una asociación para impulsar cargadores, mejoras en la red eléctrica y otras medidas que, según dicen, son necesarias para promover los camiones propulsados ​​por baterías o hidrógeno.

La nueva organización, Powering America’s Commercial Transportation, tendrá su sede en Washington y también estará abierta a proveedores, organizaciones sin fines de lucro y otros grupos.

La decisión de las empresas de trabajar juntas subraya el grado en que la transición para abandonar los combustibles fósiles depende del apoyo gubernamental y de las decisiones tomadas en Washington y las capitales estatales. La Ley de Reducción de la Inflación, que los demócratas aprobaron en 2022, proporciona mil millones de dólares para camiones eléctricos, incluidos créditos fiscales de hasta 40.000 dólares para las empresas que los compren, así como subsidios para la infraestructura de carga.

Pero los funcionarios apenas están comenzando a distribuir el dinero y las compañías de camiones se quejan de que han recibido menos atención de los gobiernos federal y estatal que los fabricantes de automóviles.

«Hay muchos fondos disponibles del gobierno federal», dijo Dawn Fenton, vicepresidenta de relaciones gubernamentales y asuntos públicos de Volvo Group North America, propietario de Volvo Trucks y Mack Trucks. «Hasta ahora se ha centrado poco en la infraestructura de carga de servicio pesado».

Sólo nueve estaciones de carga rápida en Estados Unidos son capaces de dar servicio a camiones pesados, según datos del Departamento de Energía.

El transporte es la mayor fuente de gases de efecto invernadero en Estados Unidos, y los camiones, autobuses y furgonetas representan el 29 por ciento de las emisiones de los vehículos, según Calstart, un grupo sin fines de lucro cuyos miembros trabajan tanto en la industria como en el gobierno. Las comunidades más pobres tienden a sufrir más por la contaminación de los camiones porque es más probable que estén cerca de zonas industriales o carreteras.

Eliminar esas emisiones es difícil. Un camión eléctrico requiere una batería grande y pesada que reduce la cantidad de cosas que puede transportar el vehículo.

Los camiones de cero emisiones también son dos o tres veces más caros que los camiones diésel y cuestan cientos de miles de dólares, aunque se espera que los precios bajen a medida que las empresas aumenten la producción.

Los fabricantes de camiones dicen que están comprometidos a vender vehículos libres de emisiones, pero grupos ambientalistas los han acusado de intentar bloquear políticas que obligarían a la industria a avanzar más rápido.

Este mes, el Sierra Club, junto con otros 40 grupos de defensa, envió letras a los directores ejecutivos de Daimler Truck y Volvo Group, acusándolos de intentar obstaculizar estándares de emisiones más estrictos. En comentarios sobre las regulaciones propuestas por la Agencia de Protección Ambiental, ambos fabricantes de camiones han presionado para una introducción más lenta de nuevos estándares.

En la carta al director ejecutivo de Volvo Group, Martin Lundstedt, el grupo escribió: “Volvo Trucks USA debe centrar sus esfuerzos y recursos en electrificar el sector del transporte ahora, especialmente en las comunidades más afectadas por las emisiones de los camiones, en lugar de luchar contra las políticas necesarias para avanzar. todo el sistema más rápido”. Los grupos enviaron una carta similar a Martin Daum, director ejecutivo de Daimler Truck.

(Volvo Group no forma parte de Volvo Car y Daimler Truck es independiente de Mercedes-Benz).

Los fabricantes de camiones enfrentan menos presión competitiva que las compañías automotrices. En el negocio del automóvil, Tesla se ha ganado clientes que anteriormente conducían automóviles fabricados por Mercedes, General Motors y Volkswagen, lo que obligó a esas empresas a responder. El vehículo utilitario deportivo Tesla Model Y fue el vehículo de pasajeros más vendido de cualquier tipo en todo el mundo en 2023, según JATO Dynamics, una empresa de investigación de mercado.

Ningún nuevo fabricante de camiones ha tenido un impacto comparable. Tesla ha desarrollado un camión eléctrico de largo recorrido llamado Semi, pero la compañía no ha comenzado a venderlo en grandes cantidades.

“Hubiéramos avanzado más rápido en los últimos cinco años si hubiera una empresa de camiones con cero emisiones tomando la iniciativa”, dijo Katherine García, directora de un programa Sierra Club que promueve el transporte limpio.

Nikola alguna vez apuntó a ser el Tesla de la industria de los camiones, pero ha tenido problemas desde su fundador, Trevor Miltonfue acusado de defraudar a los inversores mintiendo sobre las capacidades de la tecnología de la empresa. Milton fue sentenciado en diciembre a cuatro años de prisión después de que un jurado lo declarara culpable. Él niega haber actuado mal y está apelando. Nikola, bajo la nueva dirección, envió 79 vehículos en los primeros nueve meses de 2023, las cifras más recientes que ha revelado la empresa.

Los fabricantes de camiones argumentan que no se puede esperar que vendan camiones que funcionan con baterías cuando apenas hay lugares para cargarlos. Los camiones eléctricos requieren cargadores extremadamente potentes y, como resultado, conexiones a la red eléctrica mayores que las disponibles. Muchas utilidades tienen que actualizarse Líneas de distribución antiguas, transformadores y otros equipos. para poder entregar la energía necesaria para repostar varios camiones simultáneamente.

Brien Sheahan, jefe de relaciones gubernamentales y asuntos regulatorios de Navistar, dijo que un cliente había pedido una flota de camiones eléctricos e instalado 20 cargadores en su depósito. Pero, dijo, «no pudieron conseguir que la empresa de servicios públicos lo energizara».

Las deficiencias en la red eléctrica «serán una limitación a nuestra capacidad para escalar la industria».« dijo Sheahan, ex presidente y director ejecutivo de la Comisión de Comercio de Illinois, que regula los servicios eléctricos.

La señora García del Sierra Club dijo que, a pesar del lento progreso hasta el momento, era optimista. Señaló que las ventas de furgonetas de reparto eléctricas y otros camiones más pequeños estaban creciendo rápidamente, en parte porque California y otros estados están obligando a los fabricantes a reducir las emisiones y ofreciendo incentivos a los compradores de camiones.

Las furgonetas de reparto, como las utilizadas por Amazon, requieren menos energía y suelen recorrer rutas relativamente cortas. Como resultado, esos vehículos se pueden cargar durante la noche con cargadores menos potentes que los necesarios para los camiones pesados.

“El mercado se está moviendo realmente rápido”, afirmó García. «Estamos en el punto en el que realmente se va a acelerar».

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