Hiltzik: El juego legalizado ya está arruinando el deporte

Pregunta para las Grandes Ligas de Béisbol: ¿Qué le parecen sus asociaciones de apuestas deportivas ahora?

La pregunta surge en este momento porque la liga enfrenta lo que podría ser un escándalo histórico que involucra a Shohei Ohtani, su histórica superestrella.

El toletero de los Dodgers ha sostenido que no tuvo nada que ver con las apuestas supuestamente ilegales realizadas por su amigo y exintérprete. Ippei Mizuharaquien ha sido despedido por el equipo.

Obtuvieron mi número de teléfono y me enviaban mensajes locos sobre dónde vivo y mis hijos y todo eso… Es posible que tengamos una ventaja de 10 puntos y la diferencia sea de 11 y la gente me grite que deje a los muchachos así. que podamos cubrir la propagación. … Es algo que creo que ha ido demasiado lejos.

— Entrenador de los Cleveland Cavaliers, JB Bickerstaff

Mizuhara afirmó originalmente que Ohtani había cubierto sus pérdidas en el juego; El grupo de Ohtani ha sostenido posteriormente que Mizuhara cubrió esas pérdidas robándole al jugador. Ohtani dice que nunca ha apostado en deportes.

En este punto, no hay ninguna razón particular para dudar de la inocencia de Ohtani, pero si resulta que estuvo involucrado en apuestas de béisbol, vaya, las consecuencias son nefastas.

La sanción de la liga por apostar en partidos en los que un jugador no participó (incluidos partidos profesionales o amateurs que llegan hasta ligas juveniles) es una suspensión de un año. Para las apuestas en juegos en los que participa el jugador, la sanción es la prohibición permanente. Por realizar apuestas en una casa de apuestas ilegal, la sanción corresponde al comisionado de la liga.

Nadie ha sido acusado todavía de ningún delito en este caso; el supuesto corredor de apuestas parece ser el principal objetivo de una investigación federal. Sin embargo, es justo decir que esto no es con lo que los Dodgers, la liga u Ohtani esperaban enfrentarse al inicio de la temporada 2024.

Sin embargo, la ironía verdaderamente deliciosa de este episodio es que se produce cuando la Major League Baseball, como cualquier otra liga deportiva profesional importante del país, ha adoptado plenamente la idea de apostar en sus juegos.

Después de más de un siglo evitando cualquier conexión con los juegos de azar, la MLB ha nombrado a las empresas de juegos de azar FanDuel, DraftKings y MGM Resorts International como sus socios oficiales de apuestas deportivas.

Cuando firmó su acuerdo con FanDuel hace un año, la liga elogió a su nuevo socio como «un líder de la industria en oportunidades innovadoras de participación de los fanáticos y al mismo tiempo les recuerda la importancia de hacerlo de manera responsable”.

Esto debería darle una idea de la hipocresía y el cinismo con el que las ligas profesionales han justificado su acercamiento a la industria del juego. Por un lado, dicen que se trata de “participación de los fanáticos”, es decir, mantener a los espectadores frente a sus televisores incluso durante partidos espectaculares que involucran a equipos fuera del mercado. Por el otro, están promoviendo el «juego responsable».

Bien. Podemos estar seguros de que esos recordatorios ayudan, del mismo modo que las exhortaciones a “beber responsablemente” adjuntas a los anuncios televisivos de cerveza, whisky y bourbon han logrado erradicar el alcoholismo en Estados Unidos.

Las alianzas entre las ligas deportivas y la industria del juego han seguido la expansión de los juegos de azar oficialmente autorizados en todo el país. Sólo dos estados prohíben cualquier forma de juego: Utah y Hawaii. Los otros patrocinan loterías públicas, clubes de póquer, casinos fluviales en los que se ofrecen juegos tipo Las Vegas, o han hecho acuerdos con tribus nativas americanas para sus propios casinos.

Todos los estados, excepto 12, permiten alguna forma de apuestas deportivas, sin incluir California, donde las medidas electorales que legalizan las apuestas deportivas fueron derrotadas rotundamente en 2022. Los defensores de las apuestas, incluidas las tribus nativas americanas del estado, dicen que lo más pronto que los votantes podrían tener otra oportunidad sobre el tema es probablemente 2028.

Los peligros de esta expansión son manifiestos. Han creado una nueva subclase de adictos al juego y, en gran medida, no han cumplido las garantías de sus defensores de que el juego regulado y patrocinado por el Estado produciría una nueva sociedad libre de riesgos. flujo de ingresos para los presupuestos estatales y locales. Los resultados de algunos juegos han sido objeto de sospecha incluso cuando no se ha encontrado evidencia de arreglo.

¿Pueden las ligas deportivas defenderse del tipo de corrupción que en el pasado resultó en prohibiciones a nivel nacional de las apuestas deportivas? La respuesta es claramente no. Incluso suponiendo que finalmente se descubra que Ohtani está completamente libre de apuestas ilícitas, es casi seguro que acecha en el horizonte un nuevo escándalo, quizás incluso más devastador. Puede que no salga a la luz en los próximos meses o incluso años, pero sucederá.

Antes de examinar más profundamente los riesgos que enfrentan las ligas al acurrucarse con las compañías de juego, hagamos un rápido recorrido por la historia. El episodio que separó firmemente a los deportes profesionales del juego fue el escándalo de los “Black Sox” de 1919, cuando ocho miembros de los Chicago White Sox fueron acusados ​​de perder la Serie Mundial a instancias de un sindicato de apuestas liderado por Arnold Rothstein.

Aunque los ocho fueron absueltos en el juicio, el recién nombrado comisionado de béisbol, el ex juez federal Kenesaw Mountain Landis, los prohibió permanentemente en 1921.

El siguiente hito en el béisbol fue la prohibición en 1989 de Pete Rose, una de las estrellas del juego como jugador y entrenador, por supuestamente apostar no sólo en juegos de béisbol sino también en y posiblemente contra su propio equipo, los Rojos de Cincinnati. Rose también ha sido excluida permanentemente del Salón de la Fama.

La Liga Nacional de Fútbol tuvo sus propios escándalos, como cuando las estrellas Paul Hornung y Alex Karras fueron sorprendidos apostando en partidos de fútbol en 1963 y prohibidos durante un año.

Esos eventos ocurrieron cuando la MLB, la NFL y otras ligas importantes se esforzaron por mantener a distancia a los jugadores y los juegos de azar. Sus políticas no podrían haber sido más claras.

En 1992, cuando el Congreso debatió la prohibición de las apuestas deportivas en todas partes menos en Nevada, donde estaban protegidas, el entonces comisionado de la NFL, Paul Tagliabue, testificó que las apuestas deportivas legales reducirían el fútbol profesional a una herramienta para «El dinero rápido, la solución rápida, el deseo de conseguir algo a cambio de nada». El proyecto de ley fue aprobado como Ley de Protección de los Deportes Profesionales y Amateurs (PASPA) y fue promulgado por George W. Bush.

En 2003, la NFL rechazó un anuncio del Super Bowl de la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas que no mencionaba abiertamente las apuestas deportivas: la imagen de la ciudad como la meca del juego era suficiente.

Y en 2013, el sucesor de Tagliabue, Roger Goodell, emitió una declaración oponiéndose al intento de Nueva Jersey de revocar PASPA señalando “el daño que los juegos de azar deportivos representan para la buena voluntad, el carácter y la integridad del fútbol americano de la NFL y para los vínculos fundamentales de lealtad y devoción entre los fanáticos”. y equipo”.

Sin embargo, la Corte Suprema invalidó PASPA en 2018, permitiendo a los estados tomar sus propias decisiones sobre las apuestas deportivas.

Después de eso, los estados y las ligas adoptaron el juego con una prisa indecorosa. En el momento de la decisión de la Corte Suprema, Se apostaron alrededor de 5 mil millones de dólares en deportes en EE. UU.Todo ello en Nevada. El año pasado, el total fue de unos 120.000 millones de dólares.

Las ligas hicieron acuerdos con las empresas de juego y permitieron discusiones sobre diferenciales de puntos y otros factores apostables en sus transmisiones. Las transmisiones por streaming de juegos de pelota presentan proyecciones actualizadas, como la probabilidad de que un bateador se ponche en una cuenta de 3-2 o que impulse una carrera, lo que sea. ¿Para quién son esos? Son para espectadores que hacen apuestas dentro del juego sobre propuestas tan evanescentes.

¿Mantiene a los espectadores interesados? Aparentemente. Una encuesta realizada el año pasado para Variety encontró que El 49% de los espectadores seguiría viendo un partido espectacular si apostaran menos.mientras que sólo el 29% de los no apostadores lo haría. Los dólares de publicidad dependen de los ojos fijos en el juego, por lo que este tipo de participación es beneficiosa para todos, al menos para las ligas y sus anunciantes, aunque no siempre para los tontos que hacen las apuestas.

En los viejos tiempos, las ligas tenían pocos escrúpulos en evitar el juego porque lo veían como una fuente de ingresos competitiva. Pero ahora están en la cama con los jugadores, recompensándolos con “asociaciones” comerciales y acuerdos de marketing conjunto.

Como resultado, parece no haber límite en cuanto a hasta dónde llegarán las ligas para fomentar el juego. Rocket Mortgage FieldHouse, donde juegan los Cleveland Cavaliers de la NBA, cuenta con una casa de apuestas deportivas en las instalaciones para que los aficionados puedan realizar sus apuestas sin salir del recinto. Da la casualidad de que el entrenador de los Cavs, JB Bickerstaff, informó haber recibido amenazas de jugadores molestos por el resultado de un juego.

“Obtuvieron mi número de teléfono y me enviaban mensajes locos sobre dónde vivo, mis hijos y todo eso”, dijo. “Es posible que tengamos una ventaja de 10 puntos y la diferencia sea de 11 y la gente me grita que deje a los muchachos para que podamos cubrir la diferencia. … Es algo que creo que ha ido demasiado lejos”.

¿Cómo sabemos que la expansión del juego llevará a algunos jugadores, entrenadores y otras personas a la perdición? Porque ya está sucediendo. La NFL suspendió a 10 jugadores por apuestas el año pasado. El La Universidad de Alabama despidió al entrenador de béisbol Brad Bohannan el año pasado y la NCAA lo prohibió efectivamente por evidencia de que había filtrado un informe sobre la lesión de un jugador a un jugador. Trece atletas actuales y anteriores de la Universidad de Iowa y del Estado de Iowa y dos estudiantes directivos han sido acusados ​​en una investigación de apuestas ilegales; 10 se han declarado culpables.

Algunos juegos y llamadas dentro del juego se han visto afectados por una nube. Una derrota aplastante el mes pasado por parte del equipo de baloncesto masculino de Temple ante la Universidad de Alabama-Birmingham. fue denunciado por un organismo de control del juego después de que la línea de apuestas se moviera sospechosamente contra Temple el día del juego. Rudy Gobert, de los Minnesota Timberwolves de la NBA, fue enviado a la banca por una falta técnica y una multa de 100.000 dólares por cometer un error. un gesto de contar dinero a un árbitro después de una decisión adversa, lo que sugiere que el árbitro estaba tomando el dinero. (Minnesota ganó el juego de todos modos).

No es necesario ser moralista para albergar preocupaciones sobre el efecto de las apuestas legalizadas en la integridad de los deportes universitarios y profesionales. Sólo hay que ser realista.

Los jugadores son hombres y mujeres jóvenes con más dinero del que jamás soñaron ganar en sus vidas, y con la ingenuidad que conlleva la juventud. No es sorprendente que transfieran su confianza en su superioridad sobre los simples mortales del campo de juego a la mesa de juego o a las casas de apuestas deportivas. Si se meten en problemas financieros, la promesa de un jugador a cambio de un punto recortado podría no quedarse atrás.

En cuanto a los jugadores, si hay algo que aprendí de andar con los contadores de cartas de Las Vegas hace algunos años… para un artículo de revistano jugar: es que todo jugador profesional busca perpetuamente “un juego vencible”, es decir, incluso la más mínima ventaja. ¿Qué mejor ventaja que tener un jugador o un entrenador dentro?

Probablemente sea demasiado tarde para hacer retroceder la marea. Hay demasiado dinero en las apuestas deportivas, lo que hará casi difícil ponerle freno a su continuo crecimiento. Cuando el inevitable escándalo estalle y afecte a las ligas y a sus facilitadores políticos, se quedarán estancadas. La integridad de sus juegos quedará bajo una nube permanente. Los deportes ya no serán tan divertidos como antes. Y sólo ellos mismos tendrán la culpa.

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